What is the meaning of negative oil prices?

Investors should get used to distortions in the market every time we face a crisis. Going back in time, until the financial crisis in 2008, we learnt that interest rates could not be negative. Why should I lend money if in the future I will receive a smaller amount? The tremendous crisis suffered during that time has altered one of the fundamental laws of economics and, from then on, investors accustomed to the idea of interest rate below zero. The oil crisis has changed another cardinal concept of economics: price must be positive. Who is willing to sell a product paying customers? On the 20th of April, we observed another historical change: the WTI (West Texas Intermediate) futures price[1] of contracts expiring in May turn negative in the evening, touching the level of $-40.32 per barrel of oil. However, the problem principally stemmed from a very technical issue concerning the dynamics of the derivative contracts[2] (we will explain it later). Before going into technicalities, it is necessary to briefly outline the oil price context and pinpoint the macroeconomic background.

Until the outbreak of the coronavirus, in 2019 the daily production of barrels of oil amounted at around 80.6 mln bbl/day (read barrels per day). The United States was the top producer with around 15 mln bbl/day, followed by Saudi Arabia and Russia[3].

With the OPEC+ agreement, extended to other countries, it was decided to cut the oil production of 9.7 mln bbl/day. Still, it was probably not enough to handle the global shock in the demand deriving from flights drop of around 90%, reduction of car traffic, slower production of chemicals products and so on. Indeed, the most essential commodity has been rapidly losing value since the persistent oversupply overcomes the world’s crude tanks, pipelines, and supertankers. The consequence was that the US oil price crashed and for the first time we saw a price below zero. For producer it is more convenient to pay someone to get rid of the barrels of oil rather than either shutting down the production or finding a location where to temporarily store the excessive supply. Most of them are concerned about closing down wells because the inactivity can create some damages, making the business unprofitable for the future. Another crucial detail is that oil is traded with futures contracts with physical delivery[4]. The buyer must take the delivery of the underlying asset in a specific location at expiration (for example, for the WTI, the location is Cushing, Oklahoma). However, in the futures market, there are traders who buy contracts just to speculate on price swings, but they have absolutely no willingness to take physical delivery. In extreme cases of a deep reduction of price, they may decide to look for a place where to store the barrels.

The problem was that the pandemic has created an excessive oversupply which made storage capacity very limited and expensive. Thus, most traders decided to sell at a loss. This is basically the reason why for the first time we saw a negative price on the financial market. It must be pointed out that it was related to the futures contracts expiring in May and that the ones expiring in June did not have the same behavior. We do not have to be very surprised if in the upcoming future we will encounter again in a similar situation. Despite that, the behavior has impacted also June contracts, which lost part of their value, and other types of oils such as Brent. However, being the Brent a seaborne crude, traders were able to ship it around the world in areas with higher demand. In the worst case, companies rent some tankers and fill them waiting for positive periods. Vice versa, for the WTI this solution is more expensive since it is not extracted next to the sea.

We mentioned the two widely used benchmarks in the oil prices, namely Brent and WTI. The main difference between these two types of crude concern composition. Both are classified as sweet light crudes, a term linked to crude oil containing less than 1% sulfur and that are less dense than other crude oils. WTI has a sulfur content of 0.24% while Brent of 0.37%[5]. Moreover, respectively, they count 39,6 and 38 of API gravity[6]. Clearly, another difference regards the extraction location. WTI is extracted from oil fields in the United States, in Texas, Louisiana, and North Dakota and is then transported via pipeline to Cushing, Oklahoma for delivery. Brent crude is extracted from oil fields in the North Sea.

* The chart takes into account future contracts roll over (the maturity of a position is extended forward for the same underlying asset at the current market price). Monthly prices.

The different properties and geographies explain the price differential between Brent and WTI, technically defined as quality spread. Despite that, as we can see from the chart, prices are perfectly correlated[7], and the lack of demand influences all types of oil. The consequences may impact the surrounding multi-billion market.

Oil producers are suffering large losses (the last to report was Eni, with a €2.9 bln loss[8]) putting a strain on liquidity and solvency risk. The plunge in price exposes the weaknesses of the most indebted companies in the US and a potential spillover effect on other sectors must not be excluded. Currently, a large part of high yield bonds is under the distressed area[9] in the Oil&Gas industry. Companies are trying to reduce cash out, cutting for example dividends and new investments, but, if the crises will protract for a longer period, some oil companies will struggle to survive, especially in a deeply oversupplied market. Rating agencies may start the ripple effect by downgrading these companies. In the future, if many firms will be rated in the non-investment grade area, the new debt issuance might be costly and complicated in a period of credit restrictions.

Unfortunately, the first way to remain competitive on a market with compressed demand is to lay off workers, radically the fastest way to reduce costs and survive in a very turbulent market. Oil price is also the main towing to maintain inflation in a positive area. With a so cheap price, we may expect a possible deflation or very low inflation. The Wall Street Journal has analyzed the possible spillover effects of the oil crisis highlighting that the Real Estate sector is already suffering in Houston due to the oil crisis. Furthermore, some banks, mainly the ones close to the extraction area, lent an important portion of their capital to Oil&Gas companies which now are very close to default (there are more than one thousand producers and most of them are relatively small). Credit Default Swaps[10], a sort of insurance that investors try to obtain against the failure of a company, on oil firms have exponentially widened their spread providing a very negative signal about financial stability. Likewise, bid-ask spread on corporate bonds, an indicator of market liquidity, has widened. Trading has become more difficult since liquid instruments have transformed into illiquid instruments.

The plight to have a domino effect is real, people do not have to underestimate the financial crisis that the oil price might trigger. The failure of some companies in this industry might generate some troubles for other sectors. The default risk is imminent, and oil producers, together with government, must take unidirectional action to support prices because, at the current state, it is risky for the entire economy. Possible effects? credit contraction, unemployment, defaults, deflation, and finally recession.

[1] Agreement to trade an underlying asset at a predetermined price and time

[2] https://www.investopedia.com/ask/answers/12/derivative.asp

[3] https://www.eia.gov

[4] It differs from the cash settlement where it is only transferred the net cash position. https://www.wallstreetmojo.com/cash-settlement-vs-physical-settlement/

[5] The lower the sulfur content the ‘sweeter’ the oil and the easier it is to refine

[6] The gravity of the oils is rated on a scale from 10 to 70, where the higher the number the less dense the oil.

[7] https://www.investopedia.com/terms/p/positive-correlation.asp

[8] https://www.eni.com/en-IT/investors.html

[9] Financial distress is a situation in which a firm is not able to meet its financial obligations, it might unable to payback its debt or just a portion of it

[10] https://www.investopedia.com/terms/c/creditdefaultswap.asp

Lights and shadows of the Asian Giant: Human Rights in China

The human rights situation in the People’s Republic of China is still today extremely controversial. Despite the economic openness and reforms of recent years, many international human rights associations continue to brand the Chinese legal system as “arbitrary, corrupt and unable to provide the proper safeguard” due to the numerous violations of international norms. [1]

The Coronavirus emergency has underlined even more clearly the existing flaws in terms of protection of fundamental rights, exposing China to the inquiring gaze of the international community. As stated by Nicholas Bequelin, Director of Amnesty International for Asia, the measures launched by Beijing against the virus inevitably implied the limitation of important fundamental rights: the right to healthcare, first of all, in terms of free access to medical care, information and freedom from medical treatment without consent. Moreover, freedom from arbitrary arrests, freedom of movement and expression. [2] In the weeks of the crisis, in fact, Wuhan’s medical staff complained about the shortage of resources for managing the increasing infections. Local media told about patients rejected by many hospitals because of lack of beds, medical facilities without access to basic diagnostic tests, people unable to reach hospitals quickly due to the halt of public transport. Moreover, local media reported the impossibility of taking out of the home the bodies of people who died of the virus. [3]  These issues, it is important to underline, have pointed out the fragility of all the countries affected by this health emergency, including Italy. What weighs further on China, however, is a political dimension that has often exposed the leadership to accusations of lacking transparency and mystification attempts. The closedown imposed on many metropolises, starting from the Hubei province, has been accompanied by draconian measures such as stringent control systems, mandatory filing of citizens and censorship of destabilizing news. People who have tried to share information about the Coronavirus have been targeted by the authorities: a symbolic case is that of the doctor Li Wenliang, the first who launched the alarm, accused of having “spread false information on the web“.[4] As Bequelin states “Censor legitimate information in newspapers or on the social media is not functional to any public health objective (…) limiting freedom of information and suppressing free debate in the name of stability has serious risks and can be very counterproductive“.[5]                                                                       

Chongqing, south-west China, photo by Antonella Iavazzo

The absence of a democratic system and effective human rights’ protection in China seems to be a consequence of the so-called “Chinese specificity”, aspects of the traditional political culture and national civilization. [6]  This has been also highlighted by the scholar Antonio Cassese, according to whom Socialist countries do not consider human rights to be inherent to individuals nor to pre-exist the State, human rights are granted by the State who can, therefore, limit them if necessary. [7] This cultural influence, combined with the Maoist heritage that still weighs on the country, show us up that the legal protection of human rights in China is a relatively recent phenomenon. Until the 1980s, in fact, judicial activity was carried out arbitrarily by the Red Guards and revolutionary committees, strenuously following the imperative of “politics first” and “supporting the leadership of the Party“.[8] The same expression “human rights” (renquan) 人权 had a derogatory connotation, as an expression of the capitalist ideology used in the West to mask the exploitation of man by man. [9] Only the gradual liberalization and openness inaugurated since 1978 has encouraged the leadership to respond more appropriately to the need for human rights protection. From the regulatory point of view, Beijing has made clear efforts to adapt its laws and ensure increasing respect and protection of these rights, as they are recognized by the international community of which China is a full member. [10] The 1982 Constitution, for example, guarantees citizens a wide variety of political, personal, economic, social, and cultural rights. In 2004, art. 33 of the Constitution was amended with the addition of the paragraph “the State respects and protects human rights” and, in 2010, the publication of the first National Human Rights Action Plan sanctioned the principle of universality of human rights. At the same time, China has joined numerous international Conventions regarding thorny matters such as torture, minors’ and workers’ rights. [11]                                                                                                                             

Chongqing, south-west China, photo by Antonella Iavazzo

The signs of progress that have been made, however, cannot hide the fact that the protection and exercise of these freedoms remain extremely limited, not only because of the vague definitions of these rights but also due to the inclusion of numerous exceptions. As clarified by art. 51, in China the exercise of citizens’ rights and freedoms is conditioned by the collective interest. Human rights, in practice, are not considered in absolute terms but concerning the growth and well-being of the community, especially in areas susceptible to strong tensions where the public interest is a priority over that of individuals. [12] Regarding the Convention against Torture, for example, although the Chinese leadership has strengthened the prohibition of torture also providing sanctions for possible abuses, an absolute definition of the concept of torture is still missing. This allows the possibility of easily limiting these rights in favor of maintaining internal order and stability. [13]  The Amnesty International 2017/2018 annual report illustrates the Chinese authorities’ continued tightening of their power of dissent and censorship through the formulation and application of new national security laws. The establishment of civil society organizations still clashes with the strict limits placed on associative activities. In January 2017, the new law on the management of foreign NGOs authorized non-registered NGOs’ ban of their bank accounts, the sale of their spaces and the detention of their staff, without any kind of protection for privacy, freedom of expression and against arbitrary detention. Also, many activists have been repressed by the Chinese government:  they have been arrested or convicted of “subversion of state power” and subjected to torture and ill-treatment during detention. [14]                                                                                                                                                                

Chongqing, south-west China, photo by Antonella Iavazzo

The leadership also exercises extensive control over every aspect of religious practice: the organization and worship of unrecognized religions are violently repressed. The 2018s has encouraged a revision of rules and regulations on religious issues, to limit “infiltrations and extremism”: religious minorities such as the Tibetan Lamaist and Uyghur Muslim, although been recognized, are subject to severe restrictions due to their potential connection with the separatist currents in the Tibet and Xinjiang provinces. [15] Talking about freedom of expression, the Party’s strict control over information is well-known, thousands of websites and social networks are still blocked, including Facebook, Instagram, and Twitter. Since 2017, China has been conducted an inquiry on the main internet service providers such as Tencent’s Wechat, Sina Weibo and Baidu’s Tieba, identifying on their platforms user accounts that “disseminated information dangerous for national, public and social order security“.[16]  Even about personal freedom and dignity, the main idea is that personal choices must give way to the public interest. An example is the right to reproduction, severely limited by the “one-child” policy which imposes a duty on couples to practice family planning, punishes off-plan births with financial penalties and takes advantage of instruments of psychological and social pressure. Even Chinese criminal law remains characterized by vague rules strictly connected to political control, such as crimes of opinion, chimes against State secrets or those generically defined “against public safety and the Socialist economic order of the market”.[17] The Chinese leadership still continues to conceal the real extent of the use of the death penalty.

This reflection shows that Chinese citizens’ subjective autonomy has grown enormously compared to the past. As a leading actor in the international community, China is willing to search for shared solutions and to become more familiar with the protection of human rights and the ethical assumptions underlying them. However, limits exist to this adaptation process: tools of power management that the Chinese leadership considers indispensable, despite contrasting with human rights. These trends, although explained according to the priority of national order and stability, demonstrate that there is still a long way to go before the full affirmation of the human rights and the consequent abolition of the death penalty.

written by Antonella Iavazzo

[1] https://reporterspress.it/cina-diritti-umani-2/

[2] https://www.amnesty.it/coronavirus-e-diritti-umani-sette-cose-da-sapere/

[3] https://www.amnesty.it/coronavirus-e-diritti-umani-sette-cose-da-sapere/

[4] https://www.ilpost.it/2020/02/07/la-doppia-morte-di-li-wenliang/

[5] https://www.amnesty.it/coronavirus-e-diritti-umani-sette-cose-da-sapere/

[6] https://www.tuttocina.it/Mondo_cinese/046/046_corr.htm

[7] Cassese Antonio, I diritti umani oggi, Economica Laterza, Bari, 2009.

[8] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[9] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[10] http://www.acatitalia.it/newsite/content/tortura-la-cina-e-la-tutela-dei-diritti-civili

[11] http://www.acatitalia.it/newsite/content/tortura-la-cina-e-la-tutela-dei-diritti-civili

[12] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[13] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[14] https://www.amnesty.it/rapporti-annuali/rapporto-annuale-2017-2018/asia-e-pacifico/cina/

[15] https://www.amnesty.it/rapporti-annuali/rapporto-annuale-2017-2018/asia-e-pacifico/cina/

[16] https://www.amnesty.it/rapporti-annuali/rapporto-annuale-2017-2018/asia-e-pacifico/cina/

[17] https://www.amnesty.org/en/documents/asa17/5849/2017/en/


Le scie degli aerei

In quel cielo azzurro non si vedono più le scie degli aerei.

Sono ormai alcune sere che esco di casa sul fare del crepuscolo e noto questa insolita mancanza, lassù, a diversi chilometri sopra la mia testa. Anche se mi sdraio a pancia all’insù in giardino, di aerei non se ne vede nemmeno l’ombra, niet. E’ il giorno 36 di isolamento, una brezza primaverile mi fa tremare, ed anche guardando in alto non sembrano esserci novità.

I viaggi in aereo, quel mondo fantastico in cui venni proiettato per la prima volta quasi 15 anni fa. Me lo ricordo come un sogno, come un qualcosa che avevo visto solo nei film ed invece, in quel momento, ne divenivo protagonista. Con quegli occhi infantili, quel semplice tentativo di emulare gli uccelli ed ergersi come condottieri dell’Universo era di suo motivo di eccitazione imparagonabile. Passai quel viaggio inebriato come poche volte, e rimasi deluso al momento che dovevo lasciare quella sfera bianca e blu con la scritta Ryanair che campeggiava sopra la mia testa. Da allora, da quel Pisa- Londra Stansted, tante foglie sono cadute e tanti alberi sono cresciuti, così come altrettanti voli mi sono lasciato alle spalle. Li ho calcolati l’altra sera, mentre riguardavo le foto di un viaggio sui Pirenei. Se non mi sbaglio sono quasi 200 ma la mia memoria, in giornate come queste, potrebbe legittimamente perdere lucidità.

Un volo Ryanair in partenza dall’aeroporto di Sofia

Quei viaggi, quei luoghi, quelle persone che nel giro di qualche anno hanno popolato la mia esistenza e fatto crescere dentro di me un Universo che non avrei mai potuto immaginare nel suo splendore. Se metto assieme il tempo che ho passato viaggiando e vivendo all’estero, mi rendo conto di quanto sia sempre stato in equilibrio perfetto fra questi due mondi. Viaggiare mi ha spiegato cosa ci sia al di la del mio orto, mi ha fatto realizzare dei sogni ed abbattere pregiudizi. Ho appreso lingue e costumi di popoli con i quali mi sono sempre sentito in sintonia, realizzando l’importanza di avere una propria cultura, forte, radicata, e di poterla condividere pacificamente con gli altri. Ho capito che i popoli, le loro usanze e le loro regole, esistono, ci condizionano, ci danno una bussola per orientarci all’interno della razza umana, senza la quale sarebbe difficile dare un senso ai nostri passi, definire una nostra identità. Chissà che succede adesso in una Louvain-la-Neuve, deserta, dove il via vai di studenti lascia spazio ad un silenzio irreale. Chissà come lo stanno vivendo i Sivigliani, privati della settimana più bella del mondo, quella Semana Santa che solo dalle foto ti fa tremare come il primo bacio.

Ma fra tutti quei luoghi, quelle genti e quelle culture, una mi torna alla mente con rinnovata insistenza.
Come una voce cara, come una carezza infantile che ricaccia all’indietro i brutti pensieri. L’unico luogo dove, paradossalmente, il Covid-19 ha prodotto effetti irrisori, dato il suo isolamento nel Nord della Spagna.

Se chiudo gli occhi infatti, la memoria mi permette viaggi a ritroso di qualche anno, e quando li riapro mi ritrovo sempre li, nel cuore della Biscaglia, ad ammirare uno degli eremi più affascinanti del mondo. In questi momenti San Juan de Gaztelugatxe mi viene in mente con tutta la sua forza, con l’aura mistica che lo circonda. Lì, dove l’Atlantico sferza ad ogni ora del giorno e della notte, il rumore delle onde che si infrangono contro gli scogli non si interrompe mai. Il rumore della Natura, il silenzio dell’Assoluto.

San Juan de Gaztelugatxe, Febbraio 2018

Forse è un segnale. Forse quello del silenzio è davvero un insegnamento. E’ il ricordo di quanto questo Zeitgeist sia talmente pervaso di parole, di pose, di messaggi, che finisce per chiudersi in una Babele dove nessun linguaggio è più comprensibile. Se la smettessimo di guardare in modo ossessivo schermi, dati e statistiche, ergendoci a virologi, climatologi e complottisti, forse comprenderemmo la vita un po’ meglio.

Sapremo, al di la di tutto, amare le persone e non le cose, vivere in termini di necessario e non di accessorio. Camperemo forse un po’ più leggeri, senza bisogno di sapere sempre tutto, di prendere una posizione, di urlare senza nemmeno sapere contro chi stiamo combattendo. Quanto sarebbe bello se nel silenzio delle nostre intimità ci formassimo pensieri, parole, sentimenti, senza bisogno di stamparli, protestarli, ergerli a feticcio di ciò che vorremmo essere e dal quale, viceversa, ci allontaniamo inesorabilmente.

Delle volte, quando mi concentro, quelle onde sull’Atlantico me le sento davvero dentro, come un mantra che mi rilassa e mi congiunge al mio “sacro poco”.

Apro gli occhi. Le due e dieci.

Il caffè è pronto, e la pausa per le mie riflessioni va esaurendosi in pochi istanti. Mi riprendo un attimo, e fingo indifferenza rispetto ai pensieri di poc’anzi. Sposto la tenda e mi affaccio alla finestra, prima che la mia grigia ora di pausa dal lavoro si esaurisca e mi rimandi alle necessità primarie.

Non si vedono ancora scie degli aerei. Ma se guardo bene, c’è un filo più sottile, quasi invisibile, che tutti in cuor nostro abbiamo paura di pronunciare ma che si distingue bene nello spazio fra le nuvole e il cielo.

Quel filo si chiama Speranza.

Alessio Vagaggini
Marciano della Chiana (AR), 14/04/2020

El cielo es azul

En ese cielo azul ya no puedes ver los rastros de los aviones.

Han pasado algunas noches desde que salí de casa en el crepúsculo y noto esta falta inusual allá, arriba, a varios kilómetros de mi cabeza. Incluso si me acuesto epalda abajo en el jardín, ni siquiera se pueden ver la sombra de los aviones, niet. Es el dia 36 de aislamiento, una brisa de primavera me hace temblar, e incluso mirar hacia arriba parece no ser una novedad.

Los viajes aéreos, ese mundo de fantasía en el que fui proyectado por primera vez hace casi 15 años. Lo recuerdo como un sueño, como algo que solo había visto en películas y, en ese momento, me convertí en el protagonista de ellas. Con esos ojos infantiles, ese simple intento de emular pájaros y presentarme o presentarnos como líderes del Universo fue mi razón para una emoción sin igual. Pasé por ese viaje feliz pocas veces y me decepcioné cuando tuve que dejar esa esfera azul y blanca con la escritura Ryanair que estaba sobre mi cabeza. Desde entonces, desde ese Stansted de Pisa-Londres, muchas hojas han caído y muchos árboles han crecido, así como muchos vuelos que he dejado atrás. Los calculé la otra noche mientras miraba fotos de un viaje increible en los Pirineos. Casi 200 vuelos, aunque mi memoria, en días como estos, podría legítimamente perder la lucidez.

Un avión de Ryanair en el aeropuerto de Sofia, Bulgaria

Esos viajes, esos lugares, esas personas que en pocos años han poblado mi existencia y me han hecho crecer dentro de un universo que nunca podría haber imaginado en su esplendor. Si reúno el tiempo que pasé viajando y viviendo en el extranjero, me doy cuenta de lo mucho que siempre ha estado en perfecto equilibrio entre estos dos mundos. Viajar me explicó lo que hay más allá de mi jardín, me hizo realizar sueños y romper prejuicios. Aprendí los idiomas y las costumbres de las personas con las que siempre me he sentido en armonía, dándome cuenta de la importancia de tener una cultura propia, fuerte, arraigada y poder compartirla pacíficamente con los otros pueblos. Comprendí que los pueblos, sus costumbres y sus reglas existen, nos condicionan, nos dan una brújula para guiarnos dentro de la raza humana, sin la cual sería difícil dar sentido a nuestros pasos, definir nuestra identidad. Quién sabe lo que sucede ahora en un desierto de Louvain-la-Neuve, donde el ir y venir de los estudiantes deja espacio para un silencio irreal. Quién sabe cómo lo viven los sevillanos, privados de la semana más bella del mundo, esa Semana Santa que solo por las fotos te hace temblar como el primer beso.

Vista aerea sobre Castilla la Mancha

Pero de todos esos lugares, esas personas y esas culturas, uno vuelve a mí sentido con insistencia. Como una voz querida, como una caricia infantil que hace retroceder los malos pensamientos. Paradójicamente, uno de los lugares donde Covid-19 ha producido efectos insignificantes, dado su aislamiento en el norte de España.

De hecho, si cierro los ojos, la memoria me permite viajar años atrás, y cuando los vuelvo a abrir siempre me encuentro allí, en el corazón de Vizcaya, admirando una de las ermitas más fascinantes del mundo. En estos momentos, San Juan de Gaztelugatxe viene a la mente con toda su fuerza, con el aura mística que lo rodea. Allí, donde el Atlántico azota a cada hora del día y de la noche, el sonido de las olas rompiendo contra las rocas nunca se detiene. El ruido de la naturaleza, el silencio de lo absoluto.

Vista aerea sobre los Aples Italianos

Quizás es una señal. Quizás el silencio sea realmente una enseñanza. Es el recuerdo de cuando este espíritu del tiempo está tan impregnado de palabras, poses y mensajes, que termina encerrado en un Babel donde ningún idioma es comprensible. Si dejáramos de mirar obsesivamente las pantallas, los datos y las estadísticas -y nos convirtiéramos en virólogos, climatólogos y teóricos de la conspiración- tal vez entenderíamos la vida un poco mejor. Sabríamos, sobre todo, amar a las personas y no a las cosas, vivir en términos de lo que es necesario y no en términos de accesorios. Quizás acampemos un poco más ligero, sin necesidad de saberlo todo siempre, tomar una posición, gritar sin siquiera saber contra quién estamos luchando. Qué hermoso sería si en el silencio de nuestras intimidades formáramos pensamientos, palabras, sentimientos, sin necesidad de imprimirlos, protestarlos, erigirlos como un fetiche de lo que nos gustaría ser y de lo que, por el contrario, nos alejamos inexorablemente.

A veces, cuando me concentro, esas olas en el Atlántico realmente las siento dentro, como un mantra que me relaja y me conecta con mi alma

Abro los ojos. El reloj marca las dos y diez.

El café está listo y la pausa para mis reflexiones se acaba en unos momentos. Me recupero por un momento y finjo indiferencia a los pensamientos de hace un momento. Muevo la cortina y miro por la ventana, antes de que se agote mi hora gris de descanso del trabajo vuelvo a las necesidades básicas.

No hay rastros de aviones todavía. Pero si miro de cerca, hay un hilo más delgado, casi invisible, que todos tenemos miedo de pronunciar en nuestros corazones, pero que destaca bien en el espacio entre las nubes y el cielo.

Ese hilo se llama Esperanza.

Alessio Vagaggini

Marciano della Chiana, Toscana, Italia 14/04/2020

Il trend digitale, l’industria degli eventi e il covid-19

Il digitale è parte integrante della realizzazione di eventi ormai da anni, ma il covid-19 ne ha accelerato e accresciuto l’utilizzo. Che tipo di evoluzione ci si aspetta?

Chiusi in casa da circa due mesi, tutti abbiamo sperimentato la potenza del digitale come trait d’union non solo tra persone, ma anche tra persone e istituzioni, servizi, brand… Insomma, durante la quarantena il digitale è diventato un collante e uno strumento di veicolazione di emozioni, idee, informazioni, beni e servizi. E’ diventato il canale primario di partecipazione al mondo e, dunque, l’unico “luogo” possibile in cui ideare, realizzare e diffondere gli eventi. Facciamo qualche esempio: le palestre hanno avviato allenamenti online, i servizi di delivery hanno visto intensificarsi le richieste, l’e-commerce, benché in parte frenato dalle attuali misure restrittive, ha fatto un balzo in avanti se non altro in termini di awareness, i personaggi pubblici e i professionisti di vario genere hanno offerto corsi gratuiti, per non parlare poi dell’insegnamento a distanza e dello smart working. Senza dimenticare alcune campagne di real time marketing molto incisive, come la solidarietà digitale[1] offerta dal governo, la visione condivisa su Netflix o lo spot Vodafone girato da remoto. La nostra quotidianità si è digitalizzata e si è trasformata – mi prendo la libertà di dirlo – in una somma di eventi online.

Tuttavia, se di eventi in senso stretto vogliamo parlare gli esempi verso i quali rivolgere l’attenzione sono altri e altrettanto numerosi.

Pensiamo ad iniziative culturali come #PrendiamolaConFilosofia, un festival live streaming organizzato da Piano B in collaborazione con Tlon che ha connesso filosofi e divulgatori sia italiani che internazionali. Con lo stesso format hanno poi realizzato anche la celebrazione dell’Earth Day e quella del giorno della Liberazione, consentendo l’intervento degli spettatori con una open live webcam[2]. Pensiamo pure al lancio di nuovi prodotti in modo assolutamente innovativo e non convenzionale come l’esibizione del rapper americano Trevis Scott per il suo nuovo singolo all’interno del videogame Fortnite[3].

O ancora: il Consiglio Europeo del 23 Aprile, la celebrazione della Pasqua, il tributo di musicisti pesaresi a Mirko degli iCamillas[4] – sono solo alcuni di tutti gli eventi che sono stati riconvertiti digital.

Conseguenza diretta e, direi, prevedibile della quarantena, tutto ciò ha generato ulteriori conseguenze in una sorta di effetto a catena che sollecita una riflessione sul futuro.

Qui il link YouTube della performance live streaming di Trevis Scott su Fortnite: https://www.youtube.com/watch?v=g__AuDSfPkU&feature=youtu.be

Il Report Digital di Aprile 2020 reperibile su We are social e volto a fornire una panoramica globale dell’andamento del digitale (report basato su ricerche svolte in quasi tutto il mondo con un campione di utenti compresi tra i 16 e i 64 anni[5]), ne evidenzia una diffusione capillare in costante aumento in termini di persone che ne fanno utilizzo e di tempo speso sui device. Le attività digitali spaziano dalle più gettonate, come la visione di film in streaming e l’uso massiccio dei social ad altre di rilievo come l’uso delle piattaforme di messaggistica e l’ascolto di musica in streaming. Si va poi verso il gaming, il videomaking, il podcasting. Per quanto riguarda i contenuti, la funzione digital è molto legata alla possibilità di informarsi; nondimeno, alcuni dei contenuti più desiderati sono i tutorial, i video divertenti, i meme e le repliche di tv shows ed eventi sportivi. Interessante è soprattutto il fatto che molti utenti intendono portare avanti i nuovi comportamenti al termine del social distancing, impattando sia sui rapporti sociali sia sul tipo di intrattenimento e di comunicazione ricercati e richiesti.

Alle soglie della “Fase 2”, in cui è ormai chiaro che non saranno ammessi assembramenti, questi dati sono più importanti che mai per il rework e il rethink degli eventi, rispettando le regole e soddisfacendo la domanda. Sfruttando il trend digital, sarà necessario elaborare una proposta contenutisticamente valida e tailor made, ingaggiare gli utenti e mantenere ridotti i costi, preparandosi ad un’inversione del trend di alcuni comportamenti attuali, come il video calling e la spesa online, e ad affrontare sfide più grandi alla riapertura, come il problema del climate change. Creatività e pragmatismo dovranno guidare l’ideazione di nuovi format – come i Live Streaming 24 e gli Interactive Event 24 di 24Ore Eventi[6]e nuove modalità di fruizione, nel tentativo di tamponare i problemi legati alla monetizzazione degli eventi digitali e alla cancellazione di altri, come i concerti, impossibili da riprodurre con soluzioni di compromesso. In linea generale, si tenderà a mantenere la linea del distanziamento sociale sia sul breve termine – trasformando lo sport in e-sport o promuovendo il branding valoriale rispetto a quello promozionale – sia sul lungo – iniziando già a progettare private live experience o nuove modalità contactless.

Può tutto questo bastare alla sopravvivenza del mondo degli eventi?

Ovviamente no, anche perché al suo interno vi sono realtà molto diverse tra loro (compresi cinema, teatri, spazi espositivi, etc…) che hanno necessità altrettanto diverse. In comune, però, c’è un fattore: la live experience, impossibile da restituire attraverso il digitale. Il problema sorge proprio dal fatto che la live experience resta ancora una chimera. Cosa fare, quindi, nell’attesa della ripartenza, specialmente se privi di date certe e di parole ufficiali che rassicurino, soprattutto economicamente, le migliaia di lavoratori del settore?

I dati elaborati da AstraRicerche e riportati sul sito di ADC Group evidenziano che è già stato cancellato il 30% degli eventi, il 21,5% è a rischio e solo il 14% è stato (per ora) rinviato e che la ripartenza non avverrà prima di ottobre, causando la perdita del 50% del fatturato per il 74% delle struttre coinvolte[7].

A tale proposito, è stata creata un’iniziativa promossa dal Club degli Eventi e della Live Communication, Events & Live industry #ItaliaLive[8], che intende far sentire la voce dell’industry degli eventi presso il Governo[9]. Si tratta, infatti, di un settore strategico dell’economia italiana che deve essere valorizzato in tutte le sue forme: circa un 1 milione di piccoli e grandi eventi vengono organizzati ogni anno, muovendo 56,4 milioni di persone che vi partecipano.

Ieri, 27 Aprile, è stata inviata una lettera aperta al Governo firmata da tutti coloro che hanno aderito a #ItaliaLive, nell’ottica di suggerire e concretizzare una serie di proposte verificabili sul sito dell’iniziativa. Staremo a vedere se e quando l’iniziativa, diffusamente promossa anche sui social, avrà effetto. E ora, andiamo a goderci la prossima diretta Instagram!

Livia Corbelli


Ulteriori link utili all’approfondimento:

– fronte compatto anche sul versante dell’industry musicale: http://www.adcgroup.it/e20-express/news/industry/industry/coronavirus-musica.html

– Marco Jannarelli, Presidente Next Group, sull’industry degli eventi: http://www.adcgroup.it/e20-express/news/interviste/coronavirus-jannarelli.html?ts=202004211247

– Salvatore Sagone a SkyTG24 che parla a proposito dell’industry degli eventi: https://www.youtube.com/watch?v=41QsxqX1lPc&feature=youtu.be

[1] https://solidarietadigitale.agid.gov.it/#/ 

[2] https://lnkd.in/gnTn7JK  , https://lnkd.in/dTU_KiC

[3] https://www.youtube.com/watch?v=g__AuDSfPkU&feature=youtu.be ,


[4] https://primocomunicazione.it/articoli/cultura/il-piu-bel-saluto-mirko-e-questa-cover-de-la-canzone-del-pane

[5] https://wearesocial.com/it/blog/2020/04/digital-2020-i-dati-di-aprile

[6] http://www.adcgroup.it/e20-express/news/industry/industry/al-debutto-l-offerta-digitale-di-24-ore-eventi-due-i-nuovi-format-al-via-da-maggio-live-streaming-24-e-interactive-event-24.html

[7] http://www.adcgroup.it/e20-express/data-center/ricerche/aggiornamento.html

[8] (https://www.eventsliveindustry.it/

[9] http://www.adcgroup.it/e20-express/news/industry/industry/nasce-italialive-events-live-industry.html

Luci e ombre del Gigante asiatico: i Diritti Umani in Cina

La situazione dei diritti umani nella Repubblica Popolare Cinese è tutt’oggi estremamente controversa. A dispetto dell’apertura economica e delle riforme degli ultimi anni, molte associazioni internazionali sui diritti umani continuano a bollare il sistema legale cinese come “arbitrario, corrotto ed incapace di fornire la giusta salvaguardia[1] a causa delle ancora numerose violazioni di norme internazionali.

La recente emergenza Coronavirus ha evidenziato ancora più chiaramente le falle esistenti in termini di tutela dei diritti fondamentali, esponendo la Cina allo sguardo indagatore della comunità internazionale. Come affermato da Nicholas Bequelin, Direttore di Amnesty International per l’Asia, i provvedimenti varati da Pechino contro il virus hanno infatti comportato una limitazione di importanti diritti fondamentali: il diritto alla salute, anzitutto, in termini di libertà di accesso alle cure mediche, alle informazioni e libertà dalle cure mediche prive di consenso. Ancora, la libertà dagli arresti arbitrari, libertà di movimento e di espressione.[2] A ben vedere, infatti, nelle settimane di crisi il personale medico di Wuhan ha lamentato la scarsità delle risorse per gestire gli alti numeri del contagio. Gli organi di informazione locali hanno riferito di pazienti respinti da molti ospedali per mancanza di posti letto, di strutture mediche sprovviste di accesso ai test diagnostici fondamentali, di persone impossibilitate ad arrivare velocemente agli ospedali a causa del blocco dei trasporti pubblici. Addirittura, della difficoltà di portare fuori casa i corpi delle persone decedute a causa della malattia.[3] Problematiche che, è importante sottolineare, hanno evidenziato le fragilità di tutti i Paesi toccati dall’emergenza sanitaria, Italia inclusa. Ciò che pesa ulteriormente in Cina, però, è una realtà politica che ha spesso esposto la dirigenza ad insinuazioni di scarsa trasparenza e tentativi di mistificazione. La chiusura imposta a molte metropoli, a partire dalla provincia di Hubei, è stata affiancata da misure draconiane come sistemi di controllo stringenti, schedatura obbligata dei cittadini e censura di notizie ritenute destabilizzanti. Le persone che hanno cercato di condividere informazioni circa il Coronavirus sono state prese di mira dalle autorità: caso emblematico è quello del medico Li Wenliang, il primo ad aver lanciato l’allarme, ammonito per aver “diffuso false informazioni sul web”.[4] Come afferma Bequelin “Censurare legittime informazioni sui quotidiani o sui social media non è funzionale ad alcun obiettivo di salute pubblica (…) limitare la libertà d’informazione e sopprimere il dibattito in nome della stabilità produce gravi rischi e può essere assai controproducente”.[5]

Chongqing, nel sud-ovest della Cina, foto di Antonella Iavazzo

L’assenza di un sistema democratico e di una effettiva tutela dei diritti umani in Cina sembrerebbe una conseguenza della cosiddetta “specificità cinese”, vale a dire aspetti ben radicati della tradizionale cultura politica e civiltà nazionale. Prima fra tutti, la visione confuciana per cui solo un sistema altamente centralizzato e gerarchizzato possa garantire ordine ed armonia politico-sociale.[6] Questo è quanto ha ribadito anche lo studioso Antonio Cassese, secondo il quale per i Paesi Socialisti i diritti umani non sono connaturati agli individui né preesistono allo Stato, sono bensì accordati da quest’ultimo, che può dunque limitarli e circoscriverli se necessario.[7] Tale substrato culturale, sommato all’eredità maoista che ancora oggi grava sul Paese, illustra bene quanto la tutela giuridica dei diritti umani in Cina sia un fenomeno relativamente recente. Fino agli anni Ottanta, infatti, l’attività giurisdizionale era svolta in modo arbitrario dalle Guardie Rosse e dai comitati rivoluzionari, seguendo strenuamente l’imperativo di “la politica al primo posto” e “appoggiare la guida del Partito”.[8] La stessa espressione “diritti umani” (renquan) 人权 aveva una connotazione dispregiativa, espressione dell’ideologia capitalista impiegata in Occidente per mascherare lo sfruttamento dell’uomo sull’uomo.[9] Solo la graduale liberalizzazione e apertura inaugurata a partire dal 1978 ha incoraggiato la dirigenza a rispondere più opportunamente al bisogno di tutela dei diritti umani. Sul fronte normativo, la Cina ha compiuto evidenti sforzi per adattare le proprie leggi e garantire un rispetto e tutela crescenti di tali diritti, essendo riconosciuti dalla comunità internazionale di cui fa parte a pieno titolo.[10] La Costituzione del 1982, ad esempio, garantisce ai cittadini un’ampia varietà di diritti politici, personali, economici, sociali e culturali. Nel 2004, l’art. 33 della Costituzione ha visto l’aggiunta del comma per cui “lo Stato rispetta e protegge i diritti umani” e, nel 2010, la pubblicazione del primo National Human Rights Action Plan ha sancito l’accettazione del principio di universalità dei diritti umani. Parallelamente, la Cina ha aderito a numerose convenzioni internazionali riguardanti materie delicate come la tortura, i diritti dei minori e dei lavoratori.[11]                                                                                                                                                                                 

Chongqing, nel sud-ovest della Cina, foto di Antonella Iavazzo

I progressi compiuti sino ad oggi, non possono però impedirci di notare come la protezione e l’esercizio di tali libertà rimanga ancora estremamente limitato, non solo a causa delle vaghe definizioni date di tali diritti, ma anche per l’inclusione di numerose eccezioni che consentono di derogarvi facilmente. Come chiarito dall’art. 51, in Cina l’esercizio dei diritti e delle libertà dei cittadini è condizionato all’interesse collettivo. I diritti umani, nella pratica, non sono considerati in termini assoluti, bensì in relazione alla crescita e al benessere della collettività, soprattutto in ambiti soggetti a forti tensioni in cui l’interesse pubblico è chiaramente prioritario rispetto a quello dei singoli.[12] In riferimento alla sopracitata Convenzione contro la tortura, ad esempio, nonostante la dirigenza abbia rafforzato la proibizione della tortura prevedendo anche sanzioni per eventuali abusi, tutt’oggi manca ancora una definizione assoluta del concetto di tortura. Ciò consente la possibilità di limitare facilmente tali diritti a favore del mantenimento di ordine e stabilità interni.[13] Il rapporto annuale di Amnesty 2017/2018 ben illustra il continuo inasprimento del potere di dissenso e censura delle autorità cinesi attraverso l’elaborazione e l’applicazione di nuove leggi sulla sicurezza nazionale. L’istituzione di associazioni e organizzazioni di società civile si scontra ancora con i ferrei limiti di controllo posti alle attività associative. Il 1° gennaio 2017 la nuova legge sulla gestione delle ONG straniere ha autorizzato il congelamento dei conti bancari, la vendita dei locali ed anche la detenzione del personale delle ONG non registrate in Cina, senza alcun tipo di tutela del diritto di riservatezza, della libertà di espressione e contro la detenzione arbitraria. Numerosi attivisti, inoltre, sono diventati bersaglio di una repressione senza precedenti avviata dal governo, arrestati o condannati per “sovversione del potere dello stato” e soggetti a tortura e maltrattamenti durante la detenzione. [14]   

Chongqing, nel sud-ovest della Cina, foto di Antonella Iavazzo

Il Partito esercita un ampio controllo anche su ogni aspetto della pratica religiosa: l’organizzazione ed il culto delle religioni non riconosciute sono violentemente repressi. Il 2018 ha incoraggiato una revisione di norme e regolamenti su questioni religiose, con l’obiettivo di limitare “infiltrazioni ed estremismo”: minoranze religiose quali la lamaista tibetana e musulmana uigura, pur essendo riconosciute, sono soggette e forti restrizioni a causa del loro potenziale collegamento con le correnti separatiste presenti nelle provincie del Tibet e dello Xinjiang.[15] Per quel che riguarda la libertà d’espressione, è ormai noto il controllo stringente esercitato dal Partito sulle informazioni, migliaia di siti web e social network sono tutt’oggi bloccati, inclusi Facebook, Instagram e Twitter. Dal 2017 è stata condotta un’indagine sui principali fornitori di servizi internet quali Tencent’s Wechat, Sina Weibo e Baidu’s Tieba, identificando sulle loro piattaforme account di utenti che “diffondevano informazioni pericolose per la sicurezza nazionale, pubblica e l’ordine sociale”.[16] Anche in riferimento alla libertà e dignità personale, permane tutt’oggi l’idea per cui le scelte personali debbano cedere il passo all’interesse pubblico. Un esempio è il diritto alla riproduzione, fortemente limitato dalla politica del “figlio unico” che impone alle coppie il dovere di praticare la pianificazione familiare, punisce con sanzioni pecuniarie le nascite fuori piano e viene accompagnata da strumenti di pressione psicologica e sociale. Anche il diritto penale cinese rimane caratterizzato da norme vaghe e strettamente connesse al controllo politico, come i reati d’opinione, quelli a danno dei segreti di stato o quelli genericamente definiti “contro la sicurezza pubblica e l’ordine economico socialista di mercato”.[17] Il governo continua di fatto a nascondere la reale portata dell’uso della pena di morte.

Tale riflessione mostra come, rispetto al passato, gli spazi di autonomia soggettiva a disposizione dei cittadini cinesi siano enormemente cresciuti. In qualità di attore protagonista della comunità internazionale, la Cina si sta dimostrando disposta a dialogare per la ricerca di soluzioni condivise e per familiarizzare sempre di più con la protezione dei diritti umani ed i presupposti etici che li sorreggono. Esistono tuttavia dei limiti a questo processo di adattamento, quali strumenti di gestione del potere che la dirigenza cinese considera irrinunciabili, pur contrastando con i diritti umani considerati fondamentali. Tali tendenze, seppur spiegabili alla luce dell’esigenza prioritaria di mantenere l’ordine e la stabilità nazionale, dimostrano è ancora lunga strada da compiere prima di raggiungere la piena affermazione dei diritti umani e la conseguente abolizione della pena di morte.

Antonella Iavazzo

[1] https://reporterspress.it/cina-diritti-umani-2/

[2] https://www.amnesty.it/coronavirus-e-diritti-umani-sette-cose-da-sapere/

[3] https://www.amnesty.it/coronavirus-e-diritti-umani-sette-cose-da-sapere/

[4] https://www.ilpost.it/2020/02/07/la-doppia-morte-di-li-wenliang/

[5] https://www.amnesty.it/coronavirus-e-diritti-umani-sette-cose-da-sapere/

[6] https://www.tuttocina.it/Mondo_cinese/046/046_corr.htm

[7] Cassese Antonio, I diritti umani oggi, Economica Laterza, Bari, 2009.

[8] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[9] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[10] http://www.acatitalia.it/newsite/content/tortura-la-cina-e-la-tutela-dei-diritti-civili

[11] http://www.acatitalia.it/newsite/content/tortura-la-cina-e-la-tutela-dei-diritti-civili

[12] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[13] http://www.cosmopolisonline.it/articolo.php?numero=III12008&id=16

[14] https://www.amnesty.it/rapporti-annuali/rapporto-annuale-2017-2018/asia-e-pacifico/cina/

[15] https://www.amnesty.it/rapporti-annuali/rapporto-annuale-2017-2018/asia-e-pacifico/cina/

[16] https://www.amnesty.it/rapporti-annuali/rapporto-annuale-2017-2018/asia-e-pacifico/cina/

[17] https://www.amnesty.org/en/documents/asa17/5849/2017/en/



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