Italian women: snapshot of a forgotten solidarity

“In the end, everything will be fine. And if anything goes well, then it won’t be the end.” John Lennon’s famous phrase, and its clear optimism, seems to sum up perfectly the emotions of the two months of quarantine just ended. The spread of Covid-19 and a new condition of isolation has led us to rethink the traditional relationship with the space surrounding us. We have been urged to reformulate our identity in both emotional and professional relationships, with both loneliness and the future. The messages of great hope and the perception of fighting against a “common enemy” have strengthened our willingness to becoming more tolerant and supportive. In a word, better persons. That the World at the end of the lockdown would have been different has always been a certain fact. Different, however, does not necessarily mean better. Just quoting Alexander Wendt’s formula: “the World is what men make of it”. Even if the political scientist in 1992 spoke of States and the international system, his phrase sounds as new nowadays, which shows us how much history tends to repeat itself, and mankind not to learn from his mistakes.

Everywhere in Italy, out of the balcony, people were showing rainbows and Italian flags like the one in the picture with the motto “everything will be fine” and the hashtag “Istayhome”

Several episodes, during these months, quickly revealed that the feeling of union and solidarity was just a mere advertising spot. People seem to have never stopped looking for a culprit, to make recriminations, to feed the fear of the other – the other as different from us or always identified in subjects considered as weak and fragile, recipients of accusations of all types. Once again, the virus of prejudice, far more dangerous than the much-feared Covid-19, has managed to lay solid roots in unexpected conditions. I think that women are among the main victims in this process. The haters, especially on the web, and quick, dirty and biased journalism go wild, often using a language that not only facilitates women’s discrimination and victimization, but, above all, removes the responsibility from those who write about them. This is true especially if we talk about free, brave, and strong women, whose worst fault is precisely the awareness of being all this. After all, what is more annoying than a woman who is not compliant but, on the contrary, firmly affirms her life choices? This is what emerged in the latest edition of the Amnesty International “Hate Barometer”, called “keyboard sexism”: users tend to attack women more than men, with hate speech comments 1.5 times higher.[1]

As a confirmation of all this, the recent release of Silvia Romano has catalyzed unprecedented levels of hatred. To be put in the pillory, the girl’s alleged cross-red spirit: she has been always determined to vigorously follow her life goal, that of helping children in difficulty in Kenya. Many of those who have always supported the “let’s help them at their home” mantra suddenly joined forces against a girl who actually wanted to help them at their home, and they used far worse clichés, such as that of “she brought this on herself”.[2] There was no lack of pornographic comments on how Silvia had fun with her captors during the 18 months of captivity, as well as comments about the Islamic dress worn when she returned to Italy or the decision to change her name in Aisha – among the main points of the controversy over her ransom. A ransom paid for a girl accused of being “ungrateful”, a converted woman who, for this reason, betrayed her country, to the point of being accused of neoterrorism, as stated by the Lega MP Alessandro Pagano.[3] Ironically, after the kidnapping of a year and a half, Silvia risks ending up under escort in her country, because she has become the privileged target of the verbal violence of her own countrymen. On the basis of everything, there is a gender issue, as always: the tendency to look with intolerance on a woman who freely chooses to follow her life goal and go to help in areas of crisis. As evidence of this, no comment has accompanied the release of Luca Tacchetto, an Italian kidnapped in Mali in 2018, an area as dangerous as that in which Silvia was located. No accusations of any kind followed the boy’s conversion to the Islamic religion and the payment of a ransom for his release: being a man, he has probably been exempted from certain types of insinuations.[4]

Sovereignism and sexism seem to have irreparably melded, transforming Silvia Romano into an anti-Italianness symbol, and any aspect has been used to carry on this type of narration. Some focused on her young age or others, obsessed with the dogma of “Italians first”, criticized her choice to do good outside national borders.[5] The reality is that in 2020, unfortunately, the duo woman-freedom is still scary, it triggers a sort of blackout in the mind of those who believe that women can be free only under a certain tacitly accepted condition: do not question male pre-eminence in the society. Network sexism aims to attack women in a personal and explicit way, making use of stereotypes and false representations. Comments concerning first of all the sphere of the physical appearance and how this one influences women’s role, – the girl is too eye-catchy or too little – comments inherent in the sphere of sexuality, – the girl gives herself too easily or not enough – the realm of professional or private life – the girl is excessively focused on her career rather than on matters of supposed “real” competence, domestic ones. Women can emerge and make a career, of course, but without exaggerating and thinking that is possible to compete with the male figure, otherwise, the widespread use of recommendations excludes her from progressing further in her career. Women can be among the best journalists on a national level, but if they appear on video with unkempt hair or tired face, they have to succumb to the flood of criticisms that will come on aesthetics; they have to accept the infinite irony on being un-attractive.[6]


The Italian journalist Giovanna Botteri, Rai correspondent from Beijing, has been a victim of jokes about her physical appearance for years; jokes aimed at making small irony about an experienced woman whose work, however, has little to do with aesthetics. As if the chosen dress or haircut could influence the ability and quality of information – the really important things, by the way; as if a journalist must necessarily respect certain aesthetic standards to do her job properly, to be unassailable. This kind of ironies, used to be sagacious and tear a smile, simply show up the absolute machismo and narrow-mindedness of their authors.[7] This kind of insults is not so far from those addressed to Carola Rackete, captain of the Sea Watch 3 who, in June 2017, forced the ban on entering Italian waters to disembark migrants on the island of Lampedusa and save their lives. The determination with which Carola has defended her identity and, above all, human lives, has given way to an endless spiral of sexist and misogynist comments: epithets anything but nice, insinuations about sexual intercourses with the shipwrecked on board, even wishes of rape. The paradox then lies in the fact that often politicians, ministers, and high state officials use sexist comments, demonstrating how much this type of language, often in the form of jokes, spread unchecked. Those who should guarantee and preserve freedom and individuality try instead to stem it as if it were a danger, a threat to the society.[8]

The most worrying fact is that Silvia, Giovanna, Carola represent only the most recent cases of an absolutely widespread phenomenon that many strong and determined women live every day. Just think of the minister Teresa Bellanova, derided for her physical appearance and for the dress chosen for her oath at the Quirinale. Fatau Boro Lu, a former pro-European candidate, endured racist and sexist insults for having dared to criticize (she, a woman with dark skin) Salvini’s policies and management of the Sea Watch affair. An escalation of racist and anti-Semitic comments also touched Senator Liliana Segre, a survivor of Auschwitz and active witness of the Shoah, so much so as to be put under the protection of security detail. Also Laura Boldrini, former president of the Chamber of Deputies, since her assignment, has been the subject of a disparaging campaign, fake news, and slanders about herself and her family.

Such cruel comments create a sense of sadness and frustration because they are rooted in what these women represent: an image of solidity and firmness. It is as if patriarchal thought tends to consider such women as wrong, almost against nature. Their experience, on the contrary, should be the starting point for unhinging discriminating models that no longer have reason to exist. The lesson is to transform frustration into the desire to rise, to follow one’s own path, to be free to express oneself. Because there is always something annoying in a woman who uses her brain, who does not accept to be a sexual object; something that probably goes beyond simple actions: the ability to choose one’s destiny and carry it forward with determination.

Antonella Iavazzo

Women in France are speaking up about sexual abuses

An incredible phenomenon of liberation of speech had started to emerge in France at the end of 2019, before increasing in power and reaching its peak during the ceremony of the Cesars, France’s Oscars, on the 28th of February 2020. It was incredible, everyone was talking about it – for once, women and victims of sexual abuses were centre stage, and not for their bodies, their nice voice or their pretty smile. They had the floor. Who knows what could have happened if this French #MeToo, this liberating movement, which shook up the unsaid and broke taboos, hadn’t suddenly been stifled by a pandemic?

Adèle Haenel and Sarah Abitbol

Everything started in November 2019, when the French actress Adèle Haenel raised her voice and revealed that she had been a victim of sexual “touching” and “harassment” when she was a young teenager. She accused the French movie director Christophe Ruggia, for whom she played her first movies, when she was between twelve and fifteen years old. Her testimony was reinforced by an investigation made by the French independent journal Mediapart, which highlighted also a “systemic” characteristic of the sexual abuses in the French cinema’s industry – which would thus not escape to its own tribunal, its own #MeToo. A strong movement of support to the actress was shown at that moment, and the Society of movie directors even began a procedure of removal against Christophe Ruggia. The latter only denied those accusations, even though he admitted having “idolized” the young actress and apologized if that had been “difficult” for her. He also explained in the magazine Marianne that Adèle Haenel was “hostile” to him because he would have refused her a part in one of his movies, thus playing the usual card of the hysterical and revengeful accuser.

This bomb launched by Adèle Haenel had deeply disrupt the French cinema industry, but it also seems to have whistled the start of an emancipating race for the liberation of speech. After the cinema, it was the turn of the elitist society of French literature to explode. On December 26th, Vanessa Springora announced the publication of her book, Consent[1], in which she tells about her toxic relationship with the French writer Gabriel Matzneff, when she was only thirteen – and him, forty-nine. She describes the writer as a “predator” and a “pedophile” who had on her, the “vulnerable pray”, a very strong hold. Besides, the sexual appetite of this man of letters for young teenagers was not even a secret. But in the 70’s and 80’s, it was tolerated and above all protected by his social status and the society of “intellectuals” which surrounded him. Gabriel Matzneff persisted in denouncing “unfair attacks” and found shelter in an Italian hostel.

Weinstein, Matzneff, Ruggia, Polanski

The marathon was not over, and in January (right after the beginning of the trial in New-York City of the monster of the #MeToo scandal, Harvey Weinstein) it was the turn of the sport’s sphere to be shaken up. Simultaneously, on the 29th, the sports newspaper L’Equipe published an important investigation on sexual abuses in the world of sports, and the former professional ice skater Sarah Abitbol was interviewed in L’Obs for which she introduced her book, Such a Long Silence[2], in which she reveals that she had been a victim of several rapes committed by her ex-coach when she was only fifteen. The scandal was born and revealed that her case was not an exception. The French minister of Sports, Roxana Maracineanu, asked the President of the French Federation of Ice Sports, Didier Gailhaguet, to resign. She accused him of knowing those kind of crimes were happening and of doing nothing about it. The ‘omerta’ was revealed. After a long power struggle between Didier Gailhaguet, the minister and the media, he eventually resigned.

One could have believed that those events would have given birth to a real collective acknowledgement and that it was on the right path to finally recognise the victims. Apparently, this was hoping too much, and the fall was even more painful. On February, the 28th, during the controversial ceremony of the Césars, the Cesar of the best movie director was given to Roman Polanski. He is accused of sexual abuse and rape on a minor in the USA, from which he fled the justice in the 70’s to find shelter in France (a country which do not extradite its citizens). It was the last straw. This didn’t mean rewarding a movie, its picture nor the good acting, but it meant rewarding the movie director, the man himself – and by extension, the rapist. At that moment, Adèle Haenel left the room, screaming “Shame!” and applauding the “pedophilia” that the prestigious academy apparently wanted to reward. The next day, the feminist writer Virginie Despentes payed tribute to the actress’ actions and published in Libération a biting platform entitled “we get up and we take off!”. The actress who opened up first became a symbol for all the victim who had been reduced to silence for years. A picture of her leaving the ceremony became viral and was shared on social networks and during demonstration on the 8th of March, the International day for Women’s rights. Adèle Haenel had become a new feminist emblem.

And then, on the 17th of March, France was confined due to the pandemic of Covid-19. The sky was about to fall over us, and the concerned changed. Women’s wrath is smothered and shut, by necessity. But the pandemic is only a pause for the fights – all of them. When this will be over, they will start again. Surely, the world which implicitly let all that violence happen and which, above all, let them unpunished, will not change from one day to the other. But we can use wisely that time of pause to think about it. To extend our thinking, to ask ourselves why there is still such a taboo concerning the gender-based violence. Why women are never fully being listened to. Why they are always forced to swallow their pride and to fall into a painful silence. The title of Sarah Abitbol’s book, Such a Long Silence, is revealing of that silent pain into which women are forced to stay. It also reveals how lonely this is for the victims, because they are not listened to, or not believed – and if they are, it is only at the price of a public humiliation (“how did she find herself into that man’s bed? What kind of clothes was she wearing that day? But wasn’t she trying to obtain something from him? Etc…). And yet, they are not alone, on the contrary. As women open up, their army grows, thanks to those women who used their fame and their visibility to loosen their tongues and reveal to all the other victims  that they were not alone, and above all that they had the right to talk – if they want to. Adèle Haenel actually spoke to them in her interview for Mediapart : “I want to tell them that they are right to feel bad, and to think that it is abnormal to endure that; but that they are not alone, and that we can survive. We are not sentenced to a double punishment of victim.”[3]

Name and phone number, I also have some pics of her naked, it’s my ex. I exchange them (with others)

The struggles must pause for a while, but violence keeps going. Coincidence of fate, while I am writing this article, I receive a notification from the media France Inter which reminds me of it: “Reports of violence against women are shooting up everywhere in the world”[4]. Meanwhile, in Italy, a huge network of “revenge porn” has been disclosed those past few days. Pictures published without the consent of the women involved, child pornography… We do not learn. Not yet. But thanks to the movement of liberation of speech, we may be moving toward a society which would recognise those abuses and thus their victims; towards a society that would not tolerate them anymore. We can only hope that, slowly, justice will react and will listen to the victims, whether they accuse a famous and wealthy actor or the local craftsman. In fact, whereas the French cinema industry was rewarding Roman Polanski, Paris’ public prosecutor’s department launched an investigation about rape on minors of less than fifteen years old against Gabriel Matzneff, another about rape and assault on minors against Gilles Beyer (Sarah Abitbol’s former coach) ; and Christophe Ruggia was remanded in custody and placed under formal investigation about sexual abuses on minor of less than fifteen years old. Some of those stories are unfortunately over prescription according to French justice, but the aim of those investigations is to identify all the other possible victims of those men, in order to give them the floor, the credibility and and the dignity they deserve. Those small positive actions may be the first step towards a more advanced society. We may learn lessons from this movement – lessons we should have learned a long time ago – and finally grow up, as a society. It may be the proof that talking is important, liberating, if not purifying. In her essay entitled Witches[5], Mona Chollet begin her conclusion with those words: “What the appointed expression ‘liberation of speech’ pointed out almost had the effect of a spell, of magic words raging thunderstorms, sounding the death knell in our familiar universe […] I lived this collapsing as a liberation, a decisive breakthrough, like a transfiguration of our social world. We had the feeling that a new image of the world was struggling to come out.”[6] The victims opened up, and it turns out that words have a real impact on reality, that they can engender action. Little by little, the omerta and the taboos may finally disappear, for good.

written by Laura Poiret

Sources and articles to be read:

[1] Le Consentement, personal translation.

[2] Un Si Long Silence, personal translation.

[3] « Je veux leur dire qu’elles ont raison de se sentir mal, de penser que ce n’est pas normal de subir cela, mais qu’elles ne sont pas toutes seules, et qu’on peut survivre. On n’est pas condamné à une double peine de victime. »., personal translation.

[4] « Les signalements liés aux violences contre les femmes explosent un peu partout dans le monde », personal translation.

[5] Sorcières. La puissance invaincue des femmes, Mona Chollet, Zones, 2018. Personal translation.

[6] Ibid. « Ce que l’on désignait par la formule convenue de ‘libération de la parole’ avait presque l’effet d’un sort, d’une formule magique déchaînant orages et tempêtes, sonnant le chaos dans notre univers familier […] je vivais cet effondrement comme une libération, une percée décisive, comme une transfiguration de l’univers social. On avait le sentiment qu’une nouvelle image du monde luttait pour advenir. » Personal translation.

Donne italiane: fotografia di una solidarietà dimenticata

“Alla fine andrà tutto bene. E se non andrà tutto bene, allora non sarà la fine”. Il cieco ottimismo della nota frase di John Lennon sembra riassumere perfettamente il carico emotivo dei due mesi di quarantena appena trascorsi. La diffusione del Covid-19 ed una condizione di isolamento tutt’altro che ordinaria ci hanno indotti a ripensare al nostro tradizionale rapporto con lo spazio circostante, a riformulare la nostra identità nelle relazioni affettive e professionali, con la solitudine, con il futuro. I messaggi di grande speranza e la percezione di combattere contro un “nemico comune” hanno rafforzato in noi la consapevolezza di dover diventare realmente più tolleranti e solidali. Migliori, in una parola. Che il mondo a fine quarantena sarebbe stato diverso, questo è certamente un dato di fatto. Diverso, però, non vuol dire necessariamente migliore. Volendo citare la formula del costruttivista Alexander Wendt: “il mondo è ciò che gli uomini ne fanno”; e anche se il politologo, nel 1992, parlava di Stati e di sistema internazionale, l’attualità di questa frase ci mostra quanto la storia tenda davvero a ripetere sé stessa, e l’uomo a non imparare dai propri errori.

Durante il lockdown, i balconi di tutta italia si sono colorati di arcobaleni e bandiere italiane come questa in figura con la scritta "Andrá tutto bene" e l'hashtag #iorestoacasa

Svariati episodi hanno ben presto rivelato quanto il sentimento di unione e solidarietà tanto decantato fosse una mera patina pubblicitaria. Sembra non si sia mai smesso di ricercare un colpevole, di fare recriminazioni, di alimentare la paura dell’altro – altro in quanto diverso o perennemente identificato in soggetti ritenuti deboli e fragili, destinatari di critiche e accuse di ogni genere. Ancora una volta il virus del pregiudizio, ben più pericoloso del temutissimo Covid-19, è riuscito a gettare solide radici in condizioni assolutamente inattese. Credo che le donne, in questo processo, siano tra le vittime principali: gli haters, specialmente sul web, ed un giornalismo cattivo, spicciolo e di parte, [1] si scatenano con gusto, spesso avvalendosi di un linguaggio che non solo facilita la discriminazione e la vittimizzazione delle donne, ma soprattutto deresponsabilizza chi ne scrive. Questo soprattutto se si parla di donne libere, coraggiose e forti, la cui colpa peggiore è proprio la consapevolezza di essere tutto ciò. Dopotutto, cosa c’è di più fastidioso di una donna che non si piega, non è accondiscendente ma, al contrario, afferma con convinzione le proprie scelte di vita? È ciò che è emerso nell’ultima edizione del Barometro dell’Odio di Amnesty International, chiamato “sessismo da tastiera”: gli utenti hanno una maggiore propensione ad attaccare le donne rispetto agli uomini, con commenti di hate speech, incitamento all’odio, superiori di 1.5 volte.[2]

A riconferma di ciò, la recente liberazione di Silvia Romano, evento che ha catalizzato livelli d’odio senza precedenti. Ad essere messo alla gogna, il presunto spirito da crocerossina della ragazza, determinata a seguire con forza il proprio obiettivo di vita, quello di aiutare i bambini in difficoltà in Kenya. Molti di coloro che hanno sempre supportato il mantra “aiutiamoli a casa loro” si sono improvvisamente coalizzati contro chi era effettivamente intenzionata ad aiutarli a casa loro, pronti a sfoggiare luoghi comuni ben peggiori, come quello del “se l’è andata a cercare”.[3] Non sono mancati commenti di matrice pornografica, su come Silvia si fosse divertita con i suoi rapitori durante i 18 mesi di prigionia, oltre che commenti circa l’abito islamico indossato al momento del suo rientro in Italia o la decisione di cambiare il proprio nome in Aisha – tra i principali punti della polemica sul suo riscatto. Un riscatto pagato per una ragazza tacciata di essere “ingrata”, una donna convertita che ha, per questo, tradito la propria Patria, al punto da essere accusata di neoterrorismo, come affermato dal Parlamentare della Lega Alessandro Pagano.[4] L’ironia della sorte vuole che, dopo un rapimento di un anno e mezzo, Silvia rischi di finire sotto scorta, e questo nel suo Paese, poichè diventata bersaglio privilegiato di una campagna d’odio e della violenza verbale dei suoi stessi connazionali. Alla base di tutto, sembrerebbe esserci come sempre una questione di genere: la tendenza, ovvero, a guardare con intolleranza e contrarietà una donna che sceglie liberamente di seguire il proprio obiettivo di vita e andare a prestare aiuto autonomamente in zone di crisi. A prova di ciò, nessun commento ha infatti accompagnato la liberazione di Luca Tacchetto, italiano rapito in Mali nel 2018, un’area tanto pericolosa quanto quella in cui si trovava Silvia. Alla conversione del ragazzo alla religione islamica e al pagamento di un riscatto per la sua liberazione non hanno fatto seguito accuse di alcun genere: l’essere uomo lo ha probabilmente esentato da certi tipi di insinuazioni.[5]

Sovranismo e sessismo sembrano essersi irrimediabilmente fusi, facendo di Silvia Romano un simbolo di anti-italianità, e ci si è appigliati a qualsiasi aspetto per portare avanti questo tipo di narrazione. C’è chi si è soffermato sulla sua giovane età o chi ancora, ossessionato dal dogma di “prima gli italiani” ha criticato la scelta di andare a fare del bene fuori dai confini nazionali.[6] La realtà dei fatti è che nel 2020, purtroppo, il binomio donna-libertà fa ancora paura, innesca una sorta di blackout nella mente di chi crede che le donne possano essere libere solo a certe condizioni tacitamente accettate: non mettere in discussione la preminenza maschile nella società. Il sessismo da rete mira ad attaccare le donne in modo personale ed esplicito, avvalendosi principalmente di stereotipi e false rappresentazioni. Commenti riguardanti anzitutto la sfera dell’aspetto esteriore e come quest’ultimo influenzi il loro ruolo pubblico, – la donna è troppo appariscente o lo è troppo poco – commenti inerenti alla sfera della sessualità, – la donna si concede troppo facilmente o non abbastanza – l’ambito della vita professionale o privata – eccessiva dedizione al lavoro piuttosto che alle questioni di presunta “reale” competenza, quelle domestiche. Si può emergere e fare carriera, certo, ma senza esagerare pensando di poter competere con la figura maschile, altrimenti diventa chiaro il ricorso a raccomandazioni sottobanco. Si può fare l’inviata all’estero ed essere una delle migliori giornaliste a livello nazionale, ma se ci si presenta in video con i capelli spettinati o il viso stanco si deve soccombere alla marea di critiche che arriveranno sull’estetica, alle infinite ironie per essere poco appetibile.[7]

La giornalista Giovanna Botteri, corrispondente Rai da Pechino, risulta da anni vittima di battute sul suo aspetto; battute tese a fare dell’ironia spicciola su una professionista nel cui lavoro, però, l’estetica c’entra ben poco. Come se l’abito o il taglio di capelli scelti potessero influenzare la capacità e qualità di informazione – le cose realmente importanti, per inciso; come se una giornalista debba necessariamente rispettare determinati canoni estetici per fare bene il proprio lavoro, per essere inattaccabile. Ecco che certe ironie, fatte nel tentativo di dimostrarsi sagaci e strappare un sorriso, finiscono semplicemente per mostrare l’assoluto maschilismo e grettezza delle menti che le hanno partorite.[8] Questo genere di insulti non è tanto distante da quelli rivolti a Carola Rackete, capitana della Sea Watch 3 che, nel giugno 2017, ha forzato il divieto di entrare nelle acque italiane per far sbarcare i migranti per portava a bordo sull’isola di Lampedusa. Anche in quella occasione, l’assoluta determinazione con cui la ragazza ha difeso la propria identità e, soprattutto, le vite umane, ha dato il via ad una spirale infinita di commenti sessisti e misogini sul suo conto: appellativi tutt’altro che carini, insinuazioni circa rapporti sessuali con i naufraghi a bordo, addirittura c’è chi le ha augurato lo stupro.[9] In via paradossale, poi, sono spesso proprio esponenti politici, ministri, alte cariche dello Stato a lasciarsi andare ad una pioggia di commenti sessisti dimostrando quanto questo tipo di linguaggio, spesso sotto forma di battute, serpeggi incontrollato. Proprio chi dovrebbe garantire e preservare la libertà e l’individualità tenta, invece, di arginarla quasi fosse un pericolo per la società.[10]

Il dato più preoccupante è che Silvia, Giovanna, Carola rappresentano soltanto i più recenti casi di un fenomeno assolutamente diffuso di cui ogni giorno fanno spesa tantissime donne forti e determinate. Si pensi alla ministra Teresa Bellanova, destinataria di commenti poco lusinghieri circa la forma fisica e l’abito scelto per il giuramento al Quirinale. Fatau Boro Lu, ex candidata europeista, è diventata oggetto di insulti razzisti e sessisti per aver osato criticare (lei, donna e con la pelle scura) le politiche di Salvini e la gestione della vicenda Sea Watch. Un’escalation di commenti razzisti e antisemiti ha toccato anche la senatrice Liliana Segre, sopravvissuta ad Auschwitz e testimone attiva della Shoah, tanto da essere messa sotto protezione di una scorta. La stessa Laura Boldrini, ex presidente della Camera dei deputati, sin dal suo insediamento, è stata oggetto di una campagna denigratoria, bufale e maldicenze sul suo conto e sulla sua famiglia.

Commenti così feroci creano un senso di tristezza e frustrazione poiché generati da ciò che queste donne rappresentano: un’immagine di solidità e fermezza. Dinanzi a donne del genere, è come se il pensiero patriarcale andasse in tilt, recependole come sbagliate, quasi contro natura. La loro esperienza, al contrario, dovrebbe costituire il punto di partenza per scardinare modelli ormai obsoleti che non hanno più ragione d’esistere. L’insegnamento è quello di trasformare la frustrazione in volontà di elevarsi, di seguire la propria strada, essere libere di esprimere se stesse. Perché c’è sempre qualcosa di fastidioso in una donna che usa il cervello, che non accetta di essere un oggetto sessuale; qualcosa che va probabilmente al di là delle semplici azioni compiute: la capacità di scegliere il proprio destino e portarlo avanti con determinazione.

Antonella Iavazzo


Le donne francesi rompono l’omertà sugli abusi sessuali

A fine 2019, in Francia, un incredibile fenomeno di liberazione della parola è nato, cresciuto ed ha preso piede, fino a raggiungere il suo apice il 28 Febbraio 2020, durante la Ceremonia dei Césars (l’equivalente degli Oscar in Francia). Si trattava di qualcosa di veramente incredibile, era sulla bocca di tutti. Per una volta, le donne vittime di abuso sessuale erano sotto ai riflettori, e non era né per il loro corpo, né per la loro bella voce, né per il loro bel sorriso, ma perché finalmente avevano la parola. Ora che il virus ha messo di nuovo a tacere queste voci resta dunque la domanda: chissà cosa sarebbe potuto accadere se questo #MeToo francese, questo movimento liberatore, distruttore di silenzi e di tabù non fosse stato soffocato da una pandemia?

Adèle Haenel e Sarah Abitbol

Tutto è cominciato nel Novembre 2019, quando l’attrice francese Adèle Haenel, all’improvviso, ha rotto il silenzio e rivelato che era stata una vittima di “palpeggiamenti” e di “molestie” sessuali quando ancora era una giovane adolescente. Ha accusato il regista francese Christophe Ruggia, con cui aveva interpretato i suoi primi ruoli quando aveva tra i dodici e i quindici anni. La sua testimonianza è stata accompagnata da un’indagine fatta dal giornale indipendente Mediapart, che ha sottolineato il carattere “sistemico” degli abusi sessuali nel mondo del cinema francese – che non dovrebbe quindi riuscire a scappare dal suo proprio tribunale, il suo proprio #MeToo. A seguire le parole della Haenel ci sono state molte reazioni di sostegno all’attrice e la Società dei Registi cinematografici ha avviato un’inchiesta interna contro Christophe Ruggia. Quest’ultimo si é limitato a negare le accuse dell’attrice, ammettendo tuttavia di averla “adulata” e si è scusato se era questo che l’attrice considerava essere una molestia. Ruggia – nel magazine Marianne – ha poi aggiunto che Adèle Haenel era “ostile” a lui perché le avrebbe rifiutato un ruolo in uno dei suoi film, giocando cosí la solita carta dell’accusatrice isterica e vendicatrice.

Questa bomba lanciata da Adèle Haenel, che ha sconvolto tutto il mondo del cinema francese, sembra aver dato il via a una corsa emancipatrice verso la liberazione della parola. Questa volta, è il mondo elitario della letteratura francese ad esser stato colpito. Circa un mese dopo le parole di Aèle Hoenel, il 26 dicembre, Vanessa Springora ha annunciato la pubblicazione del suo libro, Il Consenso[1], nel quale parla della sua relazione tossica con l’autore francese Gabriel Matzneff, quando lei aveva tredici anni e lui quarantanove. Vanessa Springora lo descrive come un “predatore”, un “pedofilo” che aveva su di lei, la “preda vulnerabile”, una forte influenza. Del resto, non si puó certo dire che l’appetito sessuale di questo uomo di lettere fosse segreto, ma negli anni settanta/ottanta gli era tollerato in virtù dal suo statuts sociale e dal circolo di intellettuali che lo circondava. Gabriel Matzneff ha dunque risposto denunciando degli “attacchi ingiusti”, e si è rifugiato in un albergo italiano.

Weinstein, Matzneff, Ruggia, Polanski

Ma la maratona non si è fermata qui; a gennaio – dopo l’inizio del processo dell’orco della causa #MeToo, Harvey Weinstein – è giunto il turno del mondo dello sport francese. Simultaneamente infatti, il 29 gennaio, il giornale sportivo L’Equipe pubblicava una grande indagine sulle agressioni sessuali nell’ambiente sportivo, e l’ex grande pattinatrice Sarah Abitbol parlava al giornale L’Obs per presentare il suo libro, Un così lungo Silenzio[2], nel quale racconta gli stupri che ha subito quando aveva soltanto quindici anni commessi dal suo ex-allenatore. Lo scandalo è scoppiato, ed è stato come l’apertura del vaso di Pandora, dato che, come ulteriori indagini hanno confermato, quello della pattinatrice non si trattava di un caso isolato. La ministra francese dello Sport, Roxana Maracineanu, ha chiesto al presidente della Federazione degli Sport del ghiaccio, Didier Gailhaguet, di dare le dimmissioni accusandolo di aver saputo tutto e di non aver mai agito. L’omertà è stata dunque rotta e dopo uno braccio di ferro tra Gailhaguet, Maracineanu e i media, Didier Gailhaguet ha ceduto.

Era lecito credere che tutti questi eventi avrebbero dato alla luce una consapevolezza collettiva e che tutto si stesse avviando verso un riconoscimento delle vittime. Ma questo era sperare troppo – la caduta è stata infatti per questo ancora più dolorosa. Il 28 febbraio, durante la controversa Ceremonia dei Césars, il premio del migliore regista è stato assegnato a Roman Polanski. Quest’ultimo è accusato di abusi sessuali su una minorenne, ed é fuggito dalla giustizia statunitense negli anni settanta per rifugarsi in Francia, paese che rifiuta l’estradizione dei suoi cittadini. Questo è stato il colmo; non sono stati premiati né il film, né la fotografia, né gli attori, ma il regista, l’uomo stesso – di conseguenza, lo stupratore. Adèle Haenel ha quindi lasciato la ceremonia, gridando “vergogona!” e applaudendo ironicamente la “pedofilia” che l’accademia sembrava voler ricompensare. Il giorno dopo, l’autrice femminista Virginie Despentes ringraziava l’attrice e pubblicava nel giornale Libération una lettera aperta intitolata “Ci alziamo e ce ne andiamo!”[3]. L’attrice che aveva rotto il silenzio è diventata un simbolo per tutte le vittime a cui è stato imposto il silenzio in tutti questi anni. Il nuovo simbolo femminista, una foto di lei che della sala dei Césars, è stata condivisa sui sociali e durante le manifestazioni dell’otto marzo, giornata per i diritti delle donne.

Poco piú tardi, il 17 marzo, la Francia è stata messa in quarantena. La minaccia è imminente e, inevitabilmente, siamo costretti a rivedere le nostre priorità. Le speranze delle vittime sono state soffocate dall’improvviso cambio di scena nel dibattito pubblico, che è stato interamente occupato dal COVID-19. Ma in realtà, la pandemia è soltanto una pausa dai combattimenti, da tutte le lotte che riprenderanno quando tutto sarà finito. La lotta continuerà. Il mondo che ha implicitamente lasciato tutte queste violenze avere luogo, ma soprattutto, che ha lasciato i colpevoli impuniti, non cambierà da un giorno all’altro, ma possiamo approfitare di questo tempo di pausa per pensare a tutto ciò che è successo. Per approfondire il pensiero, e chiedersi “perché c’è ancora uno tabù così grande sulla violenza fatta sulle donne?” “Perché queste non vengono mai ascoltate?” “Perché sono sempre costrette a ingoiare la loro dignità, e a rimanere in un silenzio doloroso?”. Il titolo del libro di Sarah Abitbol, Un così lungo Silenzio, sottolinea questo dolore silenzioso al quale sono costrette tante donne. Sottolinea anche la solitudine nella quale sono costrette a chiudersi, perché non ascoltate o non credute – o addirittura sottoposte all’umiliazione pubblica del dubbio (“come mai si è ritrovata nel letto di quest’uomo? Che vestiti indossava quel giorno? Non é che magari era lei che cercava di ottenere qualcosa da lui?” Ecc…). Eppure, queste donne non sono sole. Al contrario più se ne parla, più il loro esercito si espande. E’ grazie a queste donne che hanno usato la loro fama e la loro visibilità per rompere il silenzio e mostrare a tutte le altre vittime che non sono da sole, ma soprattutto che hanno anche loro il diritto di parlare, se lo vogliono. E´a loro che Adèle Haenel si é rivolta durante la sua intervista per Mediapart: “Voglio dire loro che hanno ragione a sentirsi male, a pensare che non è normale subire cose del genere, ma non sono da sole e si può soppravvivere. Non siamo condannate a una doppia pena di vittime”[4].

La lotta viene messa in pausa, ma la violenza non si ferma. Coincidenza del caso, mentre scrivo quest’articolo, ricevo una notifica dal media France Inter: “I reati legati alla violenza contro le donne stanno esplodendo dappertuto nel mondo”[5]. In Italia, una grande rete di “revenge porn” è stata scoperta questi ultimi giorni. Le molte fotografie pubblicate senza il consenso delle donne e ragazze coinvolte, la pedopornografia… ci dicono che non stiamo imparando, non ancora. Ma grazie a questi movimenti di liberazione della parola stiamo avanzando verso una società che riconoscerà l’esistenza di queste violenze e dunque delle loro vittime, e non le accetterà più. Possiamo sperare che, piano piano, la giustizia finalmente reagirà ed ascolterà le vittime – sia che le loro accuse riguardino il ricco e famoso attore o sia che riguardino qualsiasi individuo. Infatti, mentre il mondo del cinema francese stava premiando Roman Polanski, la procura di Parigi avviava un’indagine per stupri su minori di meno di quindici anni contro Gabriel Matzneff, e un’altra per stupri e agressione su minori contro Gilles Beyer (l’ex-allenatore di Sarah Abitbol); Christophe Ruggia é stato invece messo in fermo cautelare ed incriminato per abuso sessuale su minori di quindici anni. Alcune di queste storie, sfortunatamente, sono cadute in prescrizione in base alla giustizia francese; ma l’obiettivo di queste indagini è di trovare tutte le altre vittime di questi uomini, per poter dare loro la parola, ma soprattutto, per restituire finalmente la credibilità e la dignità che meritano. Forse, questa piccola speranza è la prova che noi, come società, evolveremo, e impareremo le lezione che avremmo dovuto imparare giá da molto tempo. Forse è anche la prova che parlare è importante, liberatore, se non rigeneratore.

Nel suo saggio intitolato Streghe[6], Mona Chollet inizia la sua conclusione con queste parole: “Quello che chiamavamo ‘liberazione della parola’ aveva quasi l’effetto di un incantesimo, di una formula magica che scatena tempeste e temporali, suonando le campane a morto nel nostro universo familiare. […] Vivevo questo crollo come una liberazione, un successo decisivo, come una trasfigurazione dell’universo sociale. Avevamo il sentimento che una nuova immagine del mondo stava lottando per accadere.”[7]. La parola è stata liberata, e rivela che ha una vera incidenza sulla realtà. Parlare può cambiare le cose. Poco a poco, l’omertà verrá rotta finalmente, e con essa riusciremo a rompere tutti i tabù, definitivamente.

di Laura Poiret

[1] Le Consentement, traduzione personale

[2] Un Si Long Silence, traduzione personale

[3] « On se lève et on se barre ! », traduzione personale.

[4] « Je veux leur dire qu’elles ont raison de se sentir mal, de penser que ce n’est pas normal de subir cela, mais qu’elles ne sont pas toutes seules, et qu’on peut survivre. On n’est pas condamné à une double peine de victime. » Traduzione personale

[5] « les signalements liés aux violences contre les femmes explosent un peu partout dans le monde », traduzione personale.

[6] Sorcières. La puissance invaincue des femmes, Mona Chollet, Zones, 2018. Traduzione personale,

[7] « Ce que l’on désignait par la formule convenue de ‘libération de la parole’ avait presque l’effet d’un sort, d’une formule magique déchaînant orages et tempêtes, sonnant le chaos dans notre univers familier […] je vivais cet effondrement comme une libération, une percée décisive, comme une transfiguration de l’univers social. On avait le sentiment qu’une nouvelle image du monde luttait pour advenir. » Ibid, traduzione personale.

Fonti ed articoli da leggere In Italiano:

Fonti e articoli per approfondire in Francese : 

Et elles brisèrent l’omerta sur les violences sexuelles

Un phénomène incroyable de libération de la parole avait commencé à prendre forme en France à la fin de l’année 2019, avant de monter en puissance et d’atteindre son apogée lors de la Cérémonie des Césars le 28 février dernier. C’était incroyable, on ne parlait que de ça – pour une fois, les femmes, les victimes d’agressions sexuelles étaient sous le feu des projecteurs, et pas pour leur corps, leur jolie voix ou leur beau sourire. Elles avaient la parole. Qui sait ce qui aurait pu arriver par la suite, si ce #MeToo à la française, ce mouvement libérateur, bousculeur de non-dits et briseur de tabous n’avait pas été soudainement étouffé par une pandémie ?

Adèle Haenel et Sarah Abitbol

Tout commençait en novembre 2019, lorsque l’actrice française Adèle Haenel élevait tout à coup la voix, révélant qu’elle avait été victime d’ « attouchements » et de « harcèlement » sexuels lorsqu’elle était une jeune adolescente. Elle mettait en cause le réalisateur Christophe Ruggia, pour qui elle avait tourné ses premiers films, lorsqu’elle avait entre douze et quinze ans. Son témoignage avait été accompagné d’une enquête menée par le journal indépendant Mediapart, qui avait mis en avant, de manière plus générale, le caractère « systémique » des violences sexuelles au sein du cinéma français – qui n’allait donc pas échapper à son propre tribunal, son #MeToo à lui. D’ailleurs, les réactions de soutien à l’actrice fusèrent, et la Société des Réalisateurs de Films a même entamé une procédure de radiation à l’encontre de Christophe Ruggia. Lequel n’a fait que nier les propos de l’actrice, admettant toutefois l’avoir « adulée », et s’excusant si cela a pu être « pénible » pour elle. Du reste, il expliquait dans Marianne qu’Adèle Haenel lui était « hostile » parce qu’il lui aurait refusé un rôle dans un de ses films, jouant donc l’habituelle carte de l’accusatrice hystérique et vengeresse.

Cette bombe lancée par Adèle Haenel a bouleversé l’ensemble du cinéma français, mais semble avoir aussi avoir sifflé le départ d’une course émancipatrice à la libération de la parole. Cette fois, c’est au tour du cercle élitiste de la littérature française d’en subir les frais. En effet, le 26 décembre suivant, Vanessa Springora annonçait la publication de son livre, Le Consentement, dans lequel elle relate sa relation toxique avec l’écrivain français Gabriel Matzneff, lorsqu’elle était âgée de treize ans – et lui, quarante-neuf. Elle décrit l’écrivain comme un « prédateur », un « pédophile », qui a eu sur elle, une « proie vulnérable », une très forte emprise. Du reste, l’appétit sexuel de cet homme de lettres pour les jeunes adolescents n’était même pas un secret. Mais dans les années 70/80, il était toléré et surtout protégé par sa position sociale et par le cercle d’ « intellectuels » qui l’entourait. Gabriel Matzneff s’entêta à dénoncer des « attaques injustes » et courut se réfugier dans un hôtel en Italie.

Weinstein, Matzneff, Ruggia, Polanski



Le marathon ne s’est pas arrêté là et en janvier, juste après le début du procès à New-York de l’ogre de l’affaire #MeToo, Harvey Weinstein, c’est au tour du milieu du sport français d’être ébranlé. Simultanément, le 29 janvier, le journal L’Equipe publiait une grande enquête sur les agressions sexuelles dans la sphère du sport et l’ancienne grande patineuse Sarah Abitbol s’exprimait dans L’Obs et présentait son livre, Un Si Long Silence, dans lesquels elle raconte les viols commis par son entraîneur qu’elle a subis alors qu’elle n’avait que quinze ans. Le scandale prend forme et n’en finit pas, révélant au passage que le cas de la patineuse n’est pas isolé. La ministre des Sports, Roxana Maracineanu, demande au président de la Fédération Française des Sports de Glace, Didier Gailhaguet, de démissionner, l’accusant d’avoir su et de n’avoir rien fait. L’omerta est révélée. Au terme d’un long bras de fer entre ce dernier, la ministre et les médias, il finit effectivement par céder et par démissionner.

On aurait pu croire que tous ces événements avaient donné naissance à une prise de conscience collective et qu’ils faisaient leur petit bonhomme de chemin vers la reconnaissance des victimes. C’était visiblement trop espérer – la chute n’en fut que plus douloureuse. Le 28 février 2020, lors de la controversée Cérémonie des Césars, le prix du meilleur réalisateur de l’année est remis à Roman Polanski. Celui-ci est accusé d’abus sexuels et de viol sur mineure, et a fui la justice américaine dans les années 70 pour se réfugier en France (pays qui refuse l’extradition de ses citoyens). Ce fut le coup de trop. On ne récompensait pas là le film, l’image ni le jeu des acteurs, mais bien le réalisateur, l’homme lui-même – et donc, par extension, le violeur. Adèle Haenel a alors quitté la salle, criant « la honte ! », et applaudissant « la pédophilie » que semblait vouloir récompenser la prestigieuse académie. Le lendemain, l’écrivaine féministe Virginie Despentes saluait le geste de l’actrice et publiait dans Libération une tribune cinglante intitulée « On se lève et on se barre ! ». L’actrice qui avait brisé le silence en premier devint un symbole pour toutes ces victimes à qui on impose le silence depuis des années. Nouvel emblème féministe, une photo d’elle quittant la salle de Césars est relayée sur les réseaux sociaux et lors des manifestations qui ont lieu peu après, le 8 mars, pour la journée internationale des droits des femmes.

Et puis, le 17 mars, la France se retrouve confinée. Le ciel est sur le point de nous tomber sur la tête, et les préoccupations changent. Le coup de tonnerre des femmes et des victimes est essoufflé, tut, par nécessité. Mais la pandémie n’est en réalité qu’un temps de pause dans les combats, tous, quels qu’ils soient. Ils reprendront aussitôt que tout cela sera terminé. La lutte continuera. Le monde qui a implicitement laissé toutes ces violences sexuelles avoir lieu, mais surtout, qui les a laissées impunies, ne va pas changer du jour au lendemain. Mais nous pouvons profiter de ce temps de pause pour réfléchir à tout ce qui vient de se passer. Pour pousser la réflexion encore plus loin. Se demander pourquoi il y a encore un tel tabou sur les violences faites aux femmes. Pourquoi on ne les écoute toujours qu’à moitié. Pourquoi on les force sans cesse à ravaler leur dignité, et à se morfondre dans un silence douloureux. Le titre du livre de Sarah Abitbol, Un Si Long Silence, est révélateur de cette douleur silencieuse auxquelles sont contraintes tant de femmes. Il est aussi révélateur de la solitude dans laquelle on les oblige à s’enfermer, parce qu’elles ne seront pas écoutées, pas crues – ou seulement au prix d’une humiliation en place publique (comment s’est-elle retrouvée dans le lit de cet homme ? Quels vêtements portait-elle ce jour-là ? Mais ne cherchait-elle pas à obtenir quelque chose de lui ? etc…). Et pourtant, elles ne sont pas seules, bien au contraire. Au fur et à mesure que la parole se délie, leur armée s’agrandit. Le tout grâce à ces femmes qui, parce qu’elles sont célèbres, ont voulu utiliser leur visibilité pour délier les langues et se révéler aux yeux de toutes les autres, afin de leur montrer qu’elles ne sont pas seules, mais surtout qu’elles ont le droit de parler, si elles le souhaitent. Adèle Haenel s’adressait à elles dans son interview à Mediapart : « Je veux leur dire qu’elles ont raison de se sentir mal, de penser que ce n’est pas normal de subir cela, mais qu’elles ne sont pas toutes seules, et qu’on peut survivre. On n’est pas condamné à une double peine de victime. ».

“Nom et numéro en message privé, j’ai des photos de ma ex nue aussi, je les échange”

Les combats doivent prendre une pause, mais la violence, elle continue. Coïncidence du hasard, à l’heure où j’écris cet article, je reçois une notification de France Inter qui me le rappelle bien : « les signalements liés aux violences contre les femmes explosent un peu partout dans le monde ». En parallèle, en Italie, un vaste réseau de « porno de vengeance » a été découvert ces derniers jours. Photos publiées sans le consentement des concernées, pédopornographie… On n’apprend pas. Pas encore. Mais grâce à ces mouvements d’élévation des voix, peut-être que nous avançons enfin vers une société qui reconnaîtra l’existence de ces violences et donc de leurs victimes, et ne les acceptera plus. On peut espérer que, pas à pas, la justice réagira enfin et se mettra à écouter les victimes – que leurs accusations concernent l’acteur riche et célèbre comme l’artisan du coin. En effet, pendant que le cinéma français récompensait Roman Polanski, le parquet de Paris ouvrait une enquête pour viols sur mineurs de moins de quinze ans à l’encontre de Gabriel Matzneff, et une autre pour viols et agressions sur mineurs contre Gilles Beyer (l’ex-entraîneur de Sarah Abitbol) ; Christophe Ruggia était placé en garde à vue et mis en examen pour agressions sexuelles sur mineur de moins de quinze ans. Certains de ces récits sont malheureusement prescrits selon la justice française, mais le but de ces enquêtes est d’identifier toutes les autres victimes potentielles de ces hommes. Leur donner la parole, et surtout, leur apporter enfin la crédibilité et la dignité qu’elles méritent. Ce mince rayon d’espoir est peut-être la preuve que nous, en tant que société, allons enfin évoluer, tirer les leçons que nous aurions dû avoir tiré depuis longtemps déjà, et enfin, grandir. C’est peut-être la preuve que parler est important, libérateur, voire purificateur. Dans son essai intitulé Sorcières, Mona Chollet amorce sa conclusion sur ces mots : « Ce que l’on désignait par la formule convenue de ‘libération de la parole’ avait presque l’effet d’un sort, d’une formule magique déchaînant orages et tempêtes, sonnant le chaos dans notre univers familier […] je vivais cet effondrement comme une libération, une percée décisive, comme une transfiguration de l’univers social. On avait le sentiment qu’une nouvelle image du monde luttait pour advenir. » Les langues se sont déliées, et elles révèlent avoir une véritable portée d’action sur le réel. Parler peut faire changer les choses. Petit à petit, l’omerta cessera peut-être enfin, et nous parviendrons à faire exploser tous les tabous, définitivement.

de Laura Poiret

Sources et articles à lire : 


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