How is Norway approaching the coronavirus?


DISCLAIMER: This article is written in the best intentions to inform the reader about the situation in Norway, and the Nordic countries. However, I am a Norwegian citizen, which means this article will be colored by my perspective.

The Covid-19 epidemic has been spreading fast. Well over 2 million people have now contracted the virus worldwide. Each country experiences its challenges regarding the virus. However, several European countries have been taking a similar approach to mitigate an exponential growth of the virus and, thus, flatten the curve.[1] Some of the adopted measures include lockdowns, closing schools, quarantines, closing borders etc. In my opinion, it’s crucial to choose the most efficient strategy to defeat the pandemic, both considering how many will get infected and the economic cost.[2]

In this article, I will try to shed some light over the coronavirus situation in Norway, the several interventions from the government, main debates, and explain the different approaches taken by the Nordic countries: Norway, Denmark, and Sweden. 

Twelfth of March 2020, the world health organization (WHO) declared the outbreak, a global pandemic. Pandemic is defined as an epidemic of a disease that has spread worldwide.
On March 12th, one person in Norway had already been identified with the coronavirus.
The first phase of interventions came at that stage. This resulted in hard measures from the government, including closing schools, arrangements, and advising people to be working from home.

According to the Norwegian Institute of Public Health (NIPH), there are over 6,800 Norwegians that have caught the virus, whereas 189 are in intensive care, and 137 people have died, as of 18 of April. However, testing is limited, which means these numbers may not be representative. One of the main reasons for limited testing, is the fact that Norway is applying a strategy where they place people in quarantine and isolation, to mitigate further spreading of the virus. And, thus, testing only people that have clear symptoms of lung problems for Covid-19. Additionally, limited tests are available.However, NIPH has reported a total of 136,236 tests in Norway. This means that 5 percent have tested positive. Therefore, one might expect more active cases. Also, the majority of cases in Norway, 4,700, are representative of an age between 20-59. This is positive, as research has shown that younger people have a better immune system to fight the virus, causing fewer deaths. Geographically, Norway is a country with relatively huge distances between areas. This is an important fact because we identify the most cases in the metropolitan areas, such as Oslo, which has almost 2,000 cases. In addition, Viken, which is an area around Oslo, has approximately 2,000 cases. Hence, these two places together have almost 4,000 cases, of the total 6,500 cases in Norway. In the West part of Norway, a region called Vestlandet, has reportedly over 700 cases.   

The Nordic divide on coronavirus

It is no secret that Denmark, Sweden, and Norway have been taking different approaches to tackle the coronavirus. The Norwegian government, and Denmark, have been following a hard approach to mitigate an exponential growth of the virus, partially following the example of China and other European countries. Sweden, on the other hand, has been an advocate of a different approach, keeping their society open, without any hard measures so far.
Unfortunately, Sweden is also experiencing a higher number of deaths.

Figure 1.0 – Overview of the total number of confirmed deaths.

From the graph above, it becomes clear that Sweden and Denmark are the two Nordic countries with the highest number of confirmed deaths due to coronavirus. Nevertheless, Sweden has a larger population size than both Denmark and Norway, with its 10 million citizens. Denmark, on the other hand, has a population of approximately the same as Norway, with 5.5 million. Additionally, as mentioned above, the majority of Sweden’s infected, 8,000, are in the age between 50-90 years.[3] Despite this, Sweden has, according to Worldometers, over 13,000 active cases, where Stockholm is the city with the most cases. Denmark has over 7,000 but the recovered are over 3,000. Norway has almost 7,000 active cases.[4]

By comparing the amount of testing, we get a better perspective on the reliability of the number of people infected. The graph below shows an overview of the total tests for Covid-19 per 1,000 people. Norway is the country that has done the most testing, where Denmark being the country following the closest. According to Folkhälsomyndigheten, which is Sweden’s institute of health, there have been 74,600 tests in Sweden.[5]  

Figure 1.1 – Total tests for Covid-19 per 1,000 people. Denmark, Sweden, and Norway.


Sweden is not choosing to shut down their economy. However, they are still affected by the countries that do. Decreased global trade still harms the country’s economy.  Keeping businesses and countries closed has been costing an enormous sum of money and will continue to cost a lot. The irony, though, is that Norway has come to this realization. As the prime minister, Erna Solberg, announced Friday 10th of April that Norway will try to open the society gradually as of 21 of april. On the contrary, Sweden is considering more strict interventions to reduce the number of deaths and infections. Denmark has been taking a similar approach as Norway, considering opening their society little by little.

The road ahead

By opening economic activities, we risk the possibility of more people getting infected. Nonetheless, it will keep a lot of people at work, reducing unemployment and, thus, reducing the number of people getting financial aid from the government. It is also important to note that keeping the society closed can have further consequences, such as mental illness and depression amongst people.

The prime minister, Erna Solberg, announced on Tuesday, the 7th of April, that the country will open gradually. Day-care centers will re-open from the 20th of April. Elementary schools will reopen nationwide for the youngest children as of the 27th of April, including high schools. Hair- and skincare-salons will also re-open from the 27th of April.[6]Social distancing, and working from home, if possible, are still important restrictions. For those who will open, there is an expected mandatory regime, which includes frequent cleaning and sterilization multiple times a day.

Getting back to normal will be difficult. We still have a lot of challenging phases to go through. However, it’s necessary. What do you think? Should your country open, or should we keep our society closed until we know that the coronavirus is under complete control?

written by Sebastian Skaiaa








The Llanito concern

Throughout history there have not been many small territories so outstanding like Gibraltar.

A small peninsula with less than 7km² dominated by a 426 meters high rock. A calcareous massif formed around 200 million years ago at the door of the Mediterranean see. An extremely important strategical and military settlement where the British people dug a tunnel network to defend a hypothetical axis powers’ attack.


Giro d’Italia, one hundred years of an eternal youth



Sweet hills, impervious mountains, amazing landscapes, we observe, sliding from the seaside to the highest peaks. We watch thousand of kilometres, crossed by a trail of colored jerseys, which run through Italian peninsula for many hours a day.
Three weeks on the road providing strong emotions and spectacle.
Despite this, cycling is not the most suitable sport for the post-modern society, where immediacy rules.


Come viene affrontata l’emergenza coronavirus in Norvegia?


DISCLAIMER: L’articolo è stato scritto con le migliori intenzioni per informare i lettori sulla situazione in Norvegia e negli altri Paesi Scandinavi. Tuttavia, io, l’autore, sono norvegese e l’analisi potrebbe essere influenzata dalla mia prospettiva.

L’epidemia di covid-19 si è diffusa molto rapidamente, raggiungendo oltre 2 milioni contagi in tutto il mondo. Il virus ha costretto ogni Paese ad affrontare numerose sfide. In Europa molti Stati hanno intrapreso misure simili per frenare la crescita esponenziale dei contagi e, dunque, per “appiattire la curva”[1].

Tra le misure adottate c’è il cosiddetto “lockdown”, chiusura delle scuole, quarantena e distanziamento sociale per tutti i cittadini, chiusura dei confini ecc… E’ di cruciale importanza che vengano scelte le strategie più efficienti per sconfiggere la pandemia, considerando sia il rischio legato al numero delle persone infette sia il costo economico del contrasto al virus[2].

In questo articolo proverò a raccontare la situazione in Norvegia nella lotta al coronavirus, gli interventi del governo e le questioni principali. Parlerò, inoltre, degli approcci differenti adottati dai Paesi Scandinavi: Norvegia, Danimarca e Svezia.

L’inizio della crisi

Il 12 marzo, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha ufficialmente definito il Covid-19 una pandemia. La pandemia è un’epidemia che si è diffusa in tutto il globo. A quella data in Norvegia era già stato identificato un caso di coronavirus. La prima fase di intervento è partita in quel momento. Il governo ha optato per un approccio duro e deciso con la chiusura delle scuole, vietando gli assembramenti e invitando le persone, ove possibile, a lavorare da casa.

Il 18 Aprile le persone che già avevano contratto il virus erano oltre 6800, in base ai dati dell’Istituto Norvegese di Salute Pubblica (NIPH), 189 di queste sono in terapia intensiva. Le vittime erano 137. Il numero di tamponi effettuati è stato comunque piuttosto limitato. Pertanto anche i numeri sui contagi potrebbero non essere molto rappresentativi della portata del fenomeno. Il numero contenuto di tamponi è in parte dovuto alla strategia adottata dalla Norvegia. Infatti, si è deciso di puntare molto sulle misure di distanziamento sociale, mettendo la grande maggioranza della popolazione in quarantena e cercando di limitare la diffusione del virus. I test sono stati effettuati solamente a soggetti con problemi respiratori e patologie polmonari riconducibili alla sintomatologia del covid-19. In parte la strategia, come nel caso di altri Paesi, è dovuta ad una capacità di analisi dei tamponi limitata.
L’Istituto Norvegese di Salute Pubblica ha finora effettuato 136236 test e il 5% dei soggetti sottoposti al tampone è risultato positivo. E’ comunque lecito aspettarsi che le dimensioni reali del contagio siano più ampie. La maggioranza dei casi in Norvegia, circa 4700, sono nella fascia di età tra i 20 e i 59 anni. Questo è un dato positivo, infatti i più giovani hanno in genere un sistema immunitario più forte e possono combattere meglio il virus, secondo i ricercatori e i dati disponibili.

Dal punto di vista geografico, la Norvegia è un Paese con una bassa densità di popolazione e le distanze tra le principali aree urbane sono enormi. La maggior parte dei casi sono stati individuati nelle aree metropolitane. Nell’area di Oslo sono circa 2000 casi confermati. Inoltre, a Viken, altra zona nei pressi di Oslo, sono stati identificati altri 2000 casi. Solo in queste due zone sono presenti 4000 casi sui 6000 accertati in tutto il Paese.
Nell’ est della Norvegia, nella regione del Vestlandet, i casi di positivi al covid sono oltre 700.

I Paesi nordici divisi contro il coronavirus

Non è un segreto che Danimarca, Svezia e Norvegia abbiano scelto approcci diversi per combattere il coronavirus. Il governo norvegese e quello danese hanno seguito una linea rigida per contenere la crescita esponenziale del numero di contagiati, seguendo, in parte, l’esempio della Cina e di altri Paesi europei. Al contrario, la Svezia è stata sostenitrice di un altro tipo di approccio, mantenendo una società aperta, senza misure particolarmente restrittive finora. Sfortunatamente, però, la Svezia sta avendo un elevato numero di decessi.

Figura 1: Numero di decessi per Covid-19 nei Paesi Scandinavi.

Dal grafico risulta evidente il fatto che la Svezia e, con un numero molto minore, la Danimarca sono i Paesi Scandinavi con il più alto numero di morti confermate per Coronavirus. Bisogna ricordare anche però che la Svezia ha più popolazione di Norvegia e Danimarca, circa 10 milioni di abitanti. La Danimarca invece ha un numero di abitanti molto simile alla Norvegia, circa 5,5 milioni. Inoltre, la maggioranza degli svedesi infettati dal coronavirus, 8000 casi, è tra i 50 e i 90 anni[3]. Secondo i dati di Worldometers, la Svezia ha oltre 13000 casi attivi e la maggior parte di essi è localizzata nell’area di Stoccolma. In Danimarca i casi confermati sono circa 7000, ma i guariti sono oltre 3000[4].

Confrontando la quantità di test effettuati possiamo avere un quadro più chiaro sull’affidabilità dei dati forniti sul numero di persone contagiate.

Nel grafico sottostante è riportata la proporzione di tamponi effettuata su 1000 abitanti. La Norvegia è il Paese scandinavo che ha fatto più test, seguito dalla Danimarca. In Svezia i test finora effettuati sono circa 74600[5], secondo l’istituto di sanità svedese Folkhalsomyndigheten.

Figura 2: Numero medio di tamponi effettuati ogni 1000 abitanti in Norvegia, Danimarca e Svezia.

La Svezia ha deciso di non bloccare la propria economia, eppure risente lo stesso dei Paesi che lo hanno fatto. La riduzione degli scambi commerciali a livello internazionale danneggia l’economia del Paese. Mantenere negozi chiusi e interi Stati bloccati sta costando un’enorme quantità di denaro e continuerà a costare molto. E’ curioso che non appena la Norvegia è giunta a queste conclusioni e il primo ministro Erna Solberg ha annunciato, venerdì 10 aprile, che si inizierà gradualmente a riaprire dal 21 aprile, la Svezia abbia iniziato a discutere sulla necessità di prendere misure restrittive per contenere il numero di contagi e ridurre il numero di morti. La Danimarca sta prendendo decisioni simili alla Norvegia e pianifica un’apertura graduale.

Ricominciando ad aprire le attività produttive e i negozi, c’è il rischio che ci sia una nuova ondata di contagi. Tuttavia la riapertura permetterà a molte persone di tornare a lavorare, riducendo la disoccupazione e, quindi, riducendo anche il numero di persone che hanno bisogno di sussidi e supporto dal governo per andare avanti. E’ fondamentale ricordare che mantenere il lockdown e tenere le persone bloccate in casa può avere molte conseguenze negative, come la depressione e altre patologie mentali e psicologiche.

Il primo ministro Erna Solberg ha annunciato il 7 Aprile il programma delle riaperture. Gli asili riapriranno dal 20 aprile, mentre le scuole elementari e le superiori riapriranno in tutto il Paese il 27 aprile[6]. Il distanziamento sociale e la possibilità di lavorare in smart working saranno ancora fondamentali. Per coloro che apriranno è previsto ancora un regime rigoroso, essi dovranno sanificare e disinfettare i locali più volte nell’arco della giornata.

Tornare alla normalità sarà complicato. Abbiamo ancora molte insidie davanti a noi, ma è necessario affrontare questa sfida. Cosa ne pensate? E’ giusto riaprire o è preferibile mantenere tutto chiuso fino a quando non si avrà la certezza che il coronavirus è completamente sotto controllo?

scritto da Sebastian Skaiaa








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