Mexico: a dreamlike trip from the surface to the depths

Sunglasses, bags, shop; sunglasses, hats, sandals,; sunglasses, hats, bags, bar; sunglasses, bar, bags; more sunglasses, bar, bar, bags, hats, sandals, sunglasses, a club. I know that I am in Mexico, Playa del Carmen to be precise, but the endless, repetitive sequence of well known shops and brands, combined with just a hint of jetlag, makes me feel like I could be strolling along the commercial arteria of any major European capital. To weigh in on the confusion, something essential is missing, something that I thought to be the very fragrance of Mexico. Impossible to escape, surprising you at every corner, grasping your attention at the exit of the metro, at the entrance of universities and museums, in the streets, in public transport, at the door of your home: the scent of tacos. 

Cancun markets.

Mexico City, the only Mexico I have known at this time, had me believing that such aroma was part of the basic infrastructure of the country. But apparently not here, not in Playa. I am not sure yet which one is the exception. I knew from the start that Mexico City is like nothing else, but I did not expect such a lack of resemblance when landing on the sunny, warm grounds of Cancun. Mexico City has prepared me for the crowds, for the traffic, for the loud shouts of the taqueros, for the busses with no doors and for the never-ending flow of pink taxi’s, for the colourful houses, always different from one another, for the continuously changing but never ending neighborhoods, merging into each other in mysterious ways. In short, a head-spinning overload of the senses.

I’m not prepared – however – for what I find before my eyes. American fast food chains, massive hotels dominating the white sandy beach, big SUVs spreading loud music all over the place, hipster bars and expensive clothes boutiques. There is still beauty, there is still Mexico, behind all the sunglasses shops, but it really takes some effort to go and find it. Almost impossible without the help of a local. 

After a few days spent between Cancun and Playa del Carmen, we decide to move southward. The bus ride to Bacalár reveals another dimension of Mexico, which I had not yet met. It’s quite a long ride, hours and hours of cutting through a nothingness made of darkness, mangroves, and only a few spots of light. A straight road, going on for miles and miles and miles, penetrating the tropical forest, like an open wound. The number of houses appearing on the side of the road can be counted on the tip of your fingers. They are like fireflies in a summer night: spreading light intermittently, delicately emerging from the darkness of the jungle behind. Their doorless facades resemble peaceful faces of silent and determined guardians, watching over the edge of civilization, marking the border between men and nature. I fix my eyes on those little, insignificant points of humanity, and I follow them as long as I can, before they are swallowed again into the night.  But they don’t seem to care much. Each small outpost has a life in it that obscurity cannot defeat. Dogs run around, playing with kids, the echo of lively music propagates through the forest, old men drink sitting on plastic chairs, in the trembling white electric light. It’s a long, fascinating, eerie ride, accompanied by the largest moon I have ever witnessed. When we finally arrive, the feeling is one of emerging from an otherworldly, dreamlike state. I feel that I have left behind something known, and I’m about to see something very different.

Our home for the next few days is a wooden cabin on the edge of the lagoon of Bacalár, 20 meters away from the shore. The lagoon is famous for having seven colors, but we don’t see any of them yet, it’s still all darkness, and nature, and that feeling of losing contact with the composed, contrived humanity that used to surround us just a few hours ago. When the sun rises the morning after, a wave of warm, soft, yellow light ripples across the land and the water, revealing a surprising harmony of blues and greens shimmering before our eyes, untouched, pacific, stretching out for kilometers, from our little cabin on the water all the way to the village of Bacalár and beyond.

Days go by, quick and smooth, in some sort of blissful stupor. Hours just seem to slip over one another in a dreamy sequence of kayaking, light Mexican beer, walking around in flip-flops under the burning hot December sun, limes and spicy sauces. 

On our last night in Bacalár we head to the center of the village to have a last dinner with a few fellow travelers met in our hostel. We eat our tacos and beers at yet another taqueria, sitting on Coca-Cola plastic chairs. Then, it’s time to hurry through the town to reach the bus station from where our friends are going to leave. We are late, there is no taxis or busses around. We have to walk, or better, run all the way across town. Forced by the time constraints, we leave the main arteries of the village and start cutting through narrow secondary streets. It seems like crossing a mirror into another dimension, a dive into the real life of the people that are born, live, and die here. The several glimpses that I catch while we hustle towards the station are random frames of an everyday life movie. Most houses don’t seem to have doors or windows, or if they do, they are open most of times. Every opening offers a different view: mountains of empty beer cans thrown in the floor, half-full buckets, women sleeping in hammocks, old people sitting in the dark of their empty little houses, vegetation taking over ruins of destroyed hovels. The streets are dark, the sidewalks are impracticable, the roots of huge magnolias and the lack of human care turned them into concrete traps where we stumble several times. Stray dogs run along with us in the night. After 20 minutes of stumbling across Bacalár, the familiar traffic roar welcomes us as we emerge again in the cold artificial light of a large road. 

We’re back to reality. The 25 minutes run seems now like a brief hallucinating trip. Yet, it feels more real than all of the days spent in Mexico so far. How could it be that rushing hurriedly through the outskirts of a small town is the most authentic moment my journey? What broke the spell that in Playa Del Carmen and Cancun always made me feel like in the inside of a window display? What finally transported me to the other side of the glass, back into the concreteness of the lives of people that belong here, people that are not just passing by, taking a picture to post on Instagram? 

Who or what is really responsible for that? Could it only be the westerners’ too often pretentiously ignorant and superficial attitude towards traveling, always leading us to the same familiarly exotic destinations? Might it also be because of the quite straightforward, concrete economical interest pushing some cultures to give up holding a grip on their true identities, on their stories, until the point of reducing their most authentic traditions in successful, repeatable shows for the occasional visitor? 

I may have not seen enough of the world – and probably never will – to be able to express a thorough judgment, but there is something undeniably and evidently real about this little town, about the smiley faces of the kids running around, about the doorless entrances of these little houses, claiming their existence, and the existence of the lives that go on behind them, indisputable proof that a whole, unknown, self-sufficient world exists beyond the walls of our limited awareness.

I wonder, if were to come back here in one or two years, will these kids and these little houses still be here, careless, colorful, untouched? Or will they have all been swallowed by the merciless tide of globalization?

Cheerful shouts around me bring me back to reality. I find myself waving goodbye to our friends, watching the bus pulling out and rolling away on the road, towards the forest again, ready to be swallowed by another long dark tropical night. With my mind and heart filled with a pleasant sense of sweet melancholy, I turn to the rest of the group and we head back into town, anticipating the approaching night of salsa, merengue, beers and margaritas, all while an immense white moon shines bright on the silent black waters of the Lagoon of Seven Colours.

Rachele Angeletti

The drunkenness tourism


Spain is, with no doubt, one of the most appreciated tourist destinations for the Europeans. Since the 60’s, more developed European countries citizens (in that time Spain was immersed in a dictatorship that kept it isolated from the rest of the world during the previous 20 years) began to be interested in spending their holidays in this country, attracted by the good weather and low costs.



A friend is a treasure. It is a saying, maybe banal, but it is surely true. Beyond every possible consideration about this (it would be in any case evanescent and unworthy) and beyond the truth of the saying in the case of the friend I refer to (who is a real treasure chest), what I have found in the end of these days in which I have been hosted by him is a key. Keys: keys are the tool for going in and see over and more, to get over that armour door that is so often closed, inscrutable at first sight, and only known that way by those who pass through in front of it without entering.


Il turismo ignorante

Senza dubbio la Spagna é tra le destinazioni piú apprezzate dai turisti europei, a partire dagli anni ’60 i cittadini dei paesi europei piú sviluppati della Spagna – all’epoca giá immersa da piú di 20 anni in una dittatura che l’aveva isolata dal resto dell’Europa – cominciarono a vedere questo paese come possibile meta per le proprie vacanze estive attratti soprattutto dal buon clima e dai bassi costi.

Alcuni imprenditori non si lasciarono scappare l’occasione di approfittare di questa opportunitá per promuovere un turismo fatto di sole e spiagge, intravedendo la possibilitá di guadagnare dalla speculazione edilizia investendo nella costruzione di alberghi, negozi e ristoranti che avrebbero accolto i turisti stranieri. Tuttora, visitando cittá come Benidorm e Marbella, possiamo capire la dimensione di questo boom originato dal turismo.

Oggi, il profilo del turista che giunge in Spagna per le vacanze é un po’ cambiato. Sebbene continui ad essere considerevole l’afflusso di turisti europei (inglesi, tedeschi, francesi, olandesi, belgi eccetera) che arrivano nelle coste spagnole in cerca di quel buon clima che spesso é difficile incontrare nei loro Paesi d’origine, negli ultimi anni ha cominciato a prosperare un tipo di turismo che ha preso il nome di “turismo alcolico” (dallo spagnolo “turismo de borrachera“) caratterizzato da giovani che vengono da altri Paesi europei che arrivano sulle coste spagnole in cerca di feste sfrenate in cui l’abuso di alcool e l’inciviltá divengono protagonisti. Un viaggio di questo tipo é giá divenuto per molti giovani di alcuni settori delle societá britannica e irlandese una sorta di tradizione: alcuni giorni di feste sfrenate che divengono un rituale di passaggio dall’adolescenza all’etá adulta, etá in cui le responsabilitá maggiori impediranno di lasciarsi andare a follie.

Alcuni dei fattori che spingono questi giovani a intraprendere viaggi di questo tipo sono certamente il basso costo dell’alcool rispetto ai loro paesi d’origine, gli orari prolungati dei pub, le discoteche e la presenza di negozietti di alcolici che permettono loro di fare festa fino all’alba, ma soprattutto il fatto di stare lontani da casa propria dove non c’é chi li possa giudicare e di trovarsi in un luogo circondati da gente giunta lí con il loro stesso obiettivo.

Non c’é dubbio che questo porti con sé un grande giro d’affari per i gestori di discoteche e business notturni, i negozi in cui si vendono alcolici, i fast food, gli alberghi e le agenzie turistiche che organizzano pacchetti in cui sono inclusi eventi e feste. Questo tipo di turismo che é stato etichettato come “turismo spazzatura”, é favorito dai voli low cost e piattaforme come AirBnb che permettono di trovare alloggi economici in modo semplice. Questo tipo di turismo di turismo é legato a un settore di societá che quando viaggia lo fa senza porsi molti interrogativi, con l’unico obiettivo di trovare feste e trasgressione senza inibizioni per trascorrere il soggiorno in “ghetti dei party” in cui é praticamente impossibile venire a contatto con la popolazione locale e tutto é costruito in funzione di questo turismo, cosicché al ritorno dal viaggio risulta difficile anche solo indicare sulla mappa il luogo in cui si é stati.

In cima alla classifica dei luoghi simbolo di questo tipo di turismo c’é sicuramente Megaluf, localitá costiera che si trova a 15km da Palma de Mallorca. Qui si recano ogni estate migliaia di giovani, spesso arrivando con pacchetti di viaggio acquistati in agenzia con la promessa di alcool, feste, spiaggia e sesso. Spesso sono le stesse agenzie ad organizzare queste feste, pub crawl e boat party pubblicizzando Megaluf come la Mecca dei party. Spesso Megaluf é salita all’attenzione dei media per scandali come il fenomeno del “mamading” che consiste nello scambiare sesso orale per cocktail gratuiti: molto scalpore ha suscitato il caso di una giovane nordirlandese che nell’estate del 2014 avrebbe fatto delle fellatio a piú di 20 uomini in cambio di cocktail. Un altro fenomeno noto, simbolo di questo tipo di turismo, é il cosiddetto “balconing” che vede giovani ubriachi lanciarsi da un terrazzo a un altro dell’albergo o tuffarsi dal balcone nella piscina, fenomeno che ha giá comportato molte vittime.

Oltre a questi, vi sono poi altri problemi che derivano dall’abuso di alcolici e droghe come abusi sessuali e risse che sono all’ordine del giorno in questa localitá maiorchina. Show televisivi come Gandia Shore, trasmesso nella stessa televisione spagnola, programma ispirato al piú celebre Jersey Shore o We love Lloret, programma trasmesso dalla televisione tedesca, hanno contribuito a stigmatizzare ancora di piú queste comunitá costiere agli occhi del pubblico. Il turismo spazzatura ha degradato luoghi come la Barceloneta, tradizionalmente un quartiere popolare di pescatori e operai situato tra il porto e le spiagge di Barcellona. Qui ogni estate gli abitanti si ritrovano a convivere con le risse, gli schiamazzi, il vomito e le pozzanghere di orina lasciate da giovani turisti ubriachi durante le notti di festa.

In questa situazione, ci troviamo davanti a un conflitto tra coloro che hanno interessi economici di vario tipo come imprenditori e lavoratori impiegati nel funzionamento del sistema di questo turismo e gli abitanti che vedono le loro cittá e quartieri guadagnarsi una reputazione poco invidiabile.

Lloret de Mar. 15-08-11. Manifestazione degli abitanti di Lloret de Mar contro il turismo spazzatura Foto: David Borrat/ Clickartfoto

Possiamo trovare un esempio di questo caso a Salou, una localitá balneare nella provincia di Terragona non molto distante da Barcellona: in questa cittá si celebrava da ormai 16 anni la Saloufest, un macroevento ispirato allo Spring Break statunitense che é arrivato a attirare 10mila giovani dall’estero lungo diversi weekend in primavera, portando un giro d’affari di 5 milioni di euro nella localitá. L’azienda organizzatrice si é peró vista obbligata a annullare questo evento in seguito alle pressioni delle autoritá locali e regionali.

Potrebbe darsi che nel breve e medio termine questo tipo di turismo porti con sé importanti entrate nell’economia locale, si per gli imprenditori e i commercianti locali ma anche portando posti di lavoro, sia direttamente che nell’indotto. Senza dubbio peró, va considerato che questo tipo di turismo non porta altro beneficio che quello meramente economico nel breve termine, ma non porta invece alcun altro valore come puó essere quello dello scambio culturale. Va infatti tenuto in considerazione il pregiudizio e la reputazione che queste localitá, la popolazione e la Spagna intera si guadagnano entrando nell’immaginario come luoghi dell’abuso di alcool, del sesso facile e delle feste senza controllo. A partire da qui le istituzioni si trovano di fronte al bivio se promuovere questo tipo di turismo o invece regolamentarlo e restringerlo con una visione di lungo termine.

Andoni Bengoetxea

tradotto in italiano da Filippo Paggiarin

El turismo de borrachera

Sin duda España es un destino vacacional muy apreciado por los europeos. A partir de los años 60, ciudadanos de países europeos más desarrollados que España (entonces inmersa en una dictadura que la había mantenido aislada del resto del mundo durante los 20 años anteriores) empezaron a interesarse en veranear en este país atraídos sobretodo por el buen clima y su bajo coste. Algunos hombres de negocios no dudaron en aprovechar esta oportunidad para promocionar este turismo de Sol y Playa, lucrándose con la construcción de complejos hoteleros, viviendas de verano y restaurantes a pié de playa en las costas de las provincias de Alicante y Málaga. Hoy en día, al visitar ciudades como Benidorm y Marbella podemos entender la dimensión de ese boom originado por el turismo.

Actualmente, el perfil de turista que viaja a España para pasar sus vacaciones ha variado. Continúa siendo numeroso el numero de europeos (Británicos, Alemanes, Franceses, Holandeses, Belgas…) que acuden a las costas españolas en busca de la calidez que a menudo es difícil encontrar en sus lugares de origen. Sin embargo ha prosperado en los últimos años un tipo de turismo que ha sido bautizado como “Turismo de Borrachera”, en el que jóvenes procedentes de diferentes países europeos acuden a diferentes puntos de la costa española en busca de fiestas desenfrenadas donde el abuso del alcohol y el incivismo se convierten en protagonistas.

Un viaje de este tipo se ha convertido ya en una especie de ritual para muchos jóvenes británicos e irlandeses. Unos días de fiesta desenfrenada como un paso de la adolescencia a la edad adulta, en la que tendrán responsabilidades mayores que impidan cometer locuras. Casi una tradición para ciertos sectores de la sociedad en las islas británicas.

Algunos de los factores que llevan a estos jóvenes (prácticamente la totalidad de ellos británicos e irlandeses aunque también alemanes) a embarcarse en un viaje de estas características son el bajo precio del alcohol en comparación con sus países de origen, los horarios de pubs, discotecas y puntos de venta de alcohol que permiten salir hasta el amanecer, pero sobretodo el hecho de estar lejos de sus casas, donde nadie los va a juzgar y se encuentran en un ambiente lleno de gente que ha venido con el mismo objetivo que ellos.

Sin duda esto supone un enorme negocio para los empresarios de la noche, los puntos de venta de alcohol barato, comida basura, para el sector hotelero y para las agencias que organizas eventos, fiestas e incluso packs para los jóvenes que desean.

Este tipo de turismo también es a menudo denominado como “turismo basura”. Impulsado por los vuelos “low cost” y plataformas como Airbnb que permiten encontrar un alojamiento económico de forma sencilla, este tipo de turismo se nutre a menudo por un sector de la sociedad que viaja sin ningún tipo de inquietud, con la única intención de encontrar la fiesta mas salvaje posible, pasando su estancia en “Guetos festivos” donde es prácticamente imposible encontrar a la población local y todo construido por y para estos extranjeros, de forma que al volver a casa apenas saben ubicar en un mapa el lugar donde han estado.


En la cima del turismo de borrachera debemos ubicar a Magaluf, localidad costera situada a 15km de Palma de Mallorca. Miles de jóvenes Británicos e Irlandeses acuden todos los veranos a esta localidad de la isla de Mallorca, a menudo comprando packs de viaje completo a agencias que prometen fiesta, playa, alcohol y sexo. Son estas mismas agencias, casi siempre extranjeras, las que organizan todo tipo de fiestas, puc crawls y boat parties, definiendo a Magaluf como la Party Meca.

A menudo Magaluf ha aparecido en los medios por escándalos como el caso del “mamading”, que consiste en el intercambio de sexo oral a cambio de bebidas gratuitas. Se hizo muy famoso un caso que tuvo lugar el verano de 2014 en el que una joven norirlandesa práctico felaciones a más de 20 hombres a cambio de un simple coktail. Otro de los clásicos es el “balconing”, donde jóvenes en estado ebrio se dedican a saltar de balcón a balcón o bien de un balcón a la piscina del hotel, cobrándose ya a varias víctimas normales. Además de ello, los problemas derivados por el abuso de las drogas como los abusos sexuales y las reyertas están a la orden del día en esta localidad mallorquina.

Shows televisivos como Gandía Shore, emitido en la própia televisión española y inspirado en el célebre Jersey Shore, o We Love Lloret de la televisión alemana han contribuido a estigmatizar aún más estas localidades costeras de cara al gran público.

El turismo basura también ha degradado lugares como la Barceloneta, un tradicional barrio de gente pescadora y obrera ubicado entre el puerto y las playas de Barcelona, donde todos los veranos los vecinos deben convivir con las peleas, los gritos los vómitos y las meadas de este tipo de turistas.

De este modo nos encontramos en un conflicto entre los empresarios y los trabajadores que se ganan la vida gracias al turismo de borrachera, y los vecinos que deben convivir en este ambiente y que ven como sus ciudades y barrios ganan una reputación poco deseable.

Un grupo de vecinos de Lloret de Mar se manifiesta contra el turismo de borrachera en 2011

Podemos encontrar un ejemplo de este caso en Salou, una localidad costera de la provincia de Tarragona, no muy lejos de Barcelona. En esta ciudad se venía celebrando desde hace 16 años la que era conocida como Saloufest, un macro evento inspirado en el “spring break” estadounidense, que ha llegado a atraer hasta cerca de 10.000 jóvenes británicos en varias tandas durante diferentes fines de semana de primavera, con un impacto de 5M€ en la localidad. La empresa organizadora se ha visto obligada a anular este multitudinario evento debido a las presiones de las autoridades locales y regionales.

Puede que a corto o medio término este tipo de turismo suponga una importante fuente de ingresos para muchos empresarios y comerciantes locales, así como un generador de numerosos empleos directa e indirectamente. Sin embargo se debe considerar que este fenómeno turístico no aporta más que lo meramente económico, ningún valor extra como puede ser el intercambio cultural. Además se deben tener en cuenta los perjuicios causados a la población local y la reputación que se gana España en el extranjero como paraíso del abuso del alcohol, del sexo fácil y de las fiestas descontroladas. A partir de aquí las instituciones correspondientes deben considerar si es conveniente promocionar o bien regular y restringir este tipo de turismo a largo plazo.

Andoni Bengoetxea


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