Spain 2019: the apex of the politics of fear

It has been 314 days, 7547 hours and 452727 minutes since the beginning of 2019 and it sure looks like this year will go down in the history books as quite eventful. We had multiple voting sessions for the Brexit deal that after the retiring of Theresa May seem to slowly shape the final exit accords. There was also the election of numerous right-wing and far – right (1) presidents and prime ministers worldwide that favor the more conservative ways and approaches to both national and international politics. Nevertheless, a common factor can be seen throughout the electoral campaigns of these leaders, they all used three key points to concentrate on: restricting access to their countries by putting up walls (2) or designing new laws, guaranteeing more employment to the citizens of the country (3) and promising a better future.

However, one of the countries that have captured most of the media´s attention lately is Spain, the chaos in Catalonia has sparked numerous international discussions and now the results of the Second general elections are causing even more discussions in the country itself.

The people are getting tired of the uncertainty that has enveloped the county, Spain has been without a stable government since April, which makes 8 months until the November elections, a country that has a population of 46,7 million (4) people has been without a leader for almost as long as the duration of an average pregnancy. The growth of the Spanish economy has suffered a great blow because of the shaky state of its inner politics, no law could be created, voted or much less passed in the last 8 months and that has also made Brussels nervous.

Pedro Sanchez, the leader of PSOE (the socialist party)

On the 10th of November, 2019, Spain held Second general elections that in part replicated the results from the ones back in April, however, this time there was a certain surprise that left many people baffled. The winner of the November elections was PSOE (The Spanish Socialist Workers’ Party, social-democratic political party) and with 28% of the vote now has 120 seats in Congress, followed by PP (The People’s Party, conservative, Christian-democratic political party) with 20.82% of the vote has 88 seats in Congress, a number that has increased with 24,67% since April and the third place is for VOX (a far – right political party) with 15.09% of the vote and has 52 seats in Congress.

Here is where things become interesting, back in April, that third place was occupied by CIUDADANOS (Cs or Citizens–Party of the Citizenry, a center – right party) with 57 seats in Congress. Cs lost 57,19% of its supporters and as a consequence its leader, Albert Rivera resigned publicly one day after the elections.

what’s Vox?

Vox gained more popularity during the end of last year and the beginning of 2019, with a campaign that aimed to exploit the fear and ignorance of the voters. Vox´s electoral program has 100 points that will supposedly “revive” Spain but the first ten propositions only cut certain hard – fought rights and the picture doesn´t get any better as one follows reading.

The leader of the party, Santiago Abascal expressed his desires on multiple occasions to “rid the country of leftists”, make documented immigrants pay for using the public health system (apart from the standard taxes they already pay just like the Spanish people), immediately deport illegal immigrant no matter where they are from and why they have fled, the introduction of the paternal PIN and of course, the cherry on the cake, protect the bullfighting by law (5) .

José Antonio Ortega Lara (left) and Santiago Abascal (right)

For those who are not familiar with the paternal PIN, it is quite easy to explain, the parents would have to sign each time their consent and approval for their children to attend presentations in school containing ethical, social, civic moral or sexual values. All this in order to avoid that the current educational system “converts” their children into homosexual adults.

Vox has also been quite vocal about encouraging heterosexual families to have 3 or more children by conceding them certain incentives. Another main point of the party’s proposed reform is changing the law about gender violence (6) that protects women from their abusing partners. Abascal has also proposed and promoted the construction of a wall in Ceuta and Melilla paid by Morocco (7) (because that worked so well already for a certain President).

The very first point of Vox´s agenda is to suspend Catalonia´s autonomy, created in accordance with the Spanish constitution of 1978, with the aim of guaranteeing limited autonomy of the nationalities and regions that make up Spain. In addition, Vox also wants to ban the rest of the parties that advocate for more independence of certain regions as well, this decision would affect parties such as PNV (Basque National Party) that currently has 7 seats in Congress and Na+ (Navarra Suma).

these days protests in Catalonia

The protests in Catalonia

Going back to the problem at hand with Catalonia, it started at least a decade ago but intensified in the last couple of years since the illegal independence referendum that took place in 2017 when a fraction of independentists decided to take matters into their hands. This led to great divisions between the people that live in Catalonia, neighbors to this date are not speaking to each other, numerous families have been fractured (8) as well and the wave of violence that it all stirred has been plaguing the streets of the main cities, like Barcelona, creating unsafe environment for everyone, residents, tourists and students included.

After announcing the verdict of the court case against the leaders of the independentist movement, the main streets of Barcelona got flooded with people from all around the province but it wasn’t for a peace walk. The angry protesters set trash bins on fire, threw bottles and stones at everyone that stood in their way, for these protesters, the person that wasn’t with them stood against them.

There are two main groups of protesters that use the social turmoil to stoke the fires of violence, the so called “Tsunami Democratic” that constantly and anonymously organize big groups of people to block roads and especially the border with France, costing more than 25 million euros of losses per day (9) . And there is also a group known as CDR (The Committees for the Defense of the Republic) that brings nothing but violence on the streets. Only last month, a manual (10) was released by them that described in details the weak spots of the police uniforms so that they [the protesters] can do most damage.

So, let´s guess the questions everyone is thinking: what will happen with Catalonia? The truth is, until there is a properly functioning government in Spain, this question cannot be answered. Most people comment about the possibility of enforcing the article 155 of the Constitution [Article 155 allows the Government to take measures in exceptional cases to restore constitutional order or to prevent any great damage to the general interests of Spain, while preserving and respecting the existence of the Autonomous Community, its Law of Autonomy, and its Institutions.] but there is still a long way to go until a decision is reached.

What now?

This topic brings us back to our initial point, the results of the elections that are only reinforcing the blockade that was in place before them. PSOE will be constricted to reach an agreement and make a deal with other parties if they want to secure their place on the top.

How long will this uncertainty continue? The people are getting tired of voting, the participation on the last elections had decreased by 3.88%. There are politicians who play games that rely on fear tactics and our society regresses, slowly but surely every time we let said fear cloud our judgment, especially when the moment to vote arrives.

How far will we let fear push us?

written by Evelina Tancheva


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España 2019: El ápice de la política del miedo


Han pasado 314 días, 7547 horas y 452727 minutos desde el comienzo de 2019 y parece que este año pasará a los libros de historia lleno de acontecimientos. Había múltiples sesiones de votación para el acuerdo de Brexit que después de la jubilación de Theresa May parecen dar forma lentamente a los acuerdos de salida finales. También hubo elecciones de numerosos presidentes y primeros ministros de derecha y extrema derecha (1) en todo el mundo que favorecen las formas y enfoques más conservadores de la política nacional e internacional. Sin embargo, un factor común se puede observar a lo largo de todas las campañas electorales de estos líderes, todos utilizaron tres puntos clave de enfoque: restringir el acceso a sus países levantando muros (2) o diseñando nuevas leyes, garantizando más empleo para los ciudadanos del país (3) y un futuro mejor.

Sin embargo, uno de los países que ha captado la mayor parte de la atención mediática últimamente es España, el caos en Cataluña ha inspirado numerosas discusiones internacionales y ahora los resultados de las segundas elecciones generales están causando aún más discusiones en el propio país.

La gente se está cansada de la incertidumbre que ha envuelto al país, España ha estado sin un gobierno estable desde abril, lo que hace 8 meses hasta las elecciones de noviembre, un país que tiene una población de 46,7 millones de personas (4) ha estado sin un líder por casi tanto tiempo como la duración de un embarazo promedio. Durante el mandato de un gobierno en funciones no se puede crear, votar o aprobar ninguna ley y en consecuencia el crecimiento de la economía española ha sufrido un golpe duro debido al estado inestable de su política interior, aspecto que también ha puesto nervioso a Bruselas.

El 10 de noviembre de 2019, España celebró las segundas elecciones generales que replicaron en parte los resultados de las de abril, sin embargo, esta vez hubo una cierta sorpresa que dejó a muchas personas desconcertadas. El ganador de las elecciones de noviembre fue el PSOE (Partido Socialista Obrero Español, partido político socialdemócrata) y con el 28% de los votos ahora tienen 120 escaños en el Congreso, seguido por el PP (Partido Popular, conservador, político democrático cristiano) con 20.82% de los votos y tienen 88 escaños en el Congreso, un número que ha aumentado con 24,67% desde las elecciones de abril y la novedad viene ahora, el tercer lugar es para VOX (un partido político de extrema derecha) con 15.09% de los votos y tiene 52 escaños en el Congreso.

Aquí es donde las cosas se vuelven interesantes, en abril, ese tercer lugar fue ocupado por CIUDADANOS (Cs, un partido de centro derecha) con 57 escaños en el Congreso. Cs perdió el 57,19% de sus votos y, como consecuencia, su líder, Albert Rivera, renunció públicamente, un día después de las elecciones.

¿Qué es VOX?

Vox es un partido de extrema derecha que ganó más popularidad a finales del año pasado y principios de 2019, con una campaña que tuvo como objetivo explotar el miedo y la ignorancia de los votantes. El programa electoral de Vox tiene 100 puntos que supuestamente “revivirán” a España, pero las primeras diez propuestas solo recortan ciertos derechos que se ya costó mucho conseguirlos en su día y la cosa no mejora a medida que uno siga leyendo el manifiesto.

El líder del partido, Santiago Abascal, expresó sus deseos en múltiples ocasiones de “librar al país de los izquierdistas”, hacer que los inmigrantes documentados paguen por usar el sistema de sanidad pública (aparte de los impuestos ya existentes que pagan al igual que los españoles), de inmediato deportar a inmigrantes ilegales sin importar de dónde son y por qué han huido, la introducción del PIN paterno y, por supuesto, la guinda del pastel, proteger la tauromaquia por ley (5) .

Para aquellos que no están familiarizados con el PIN paterno, es bastante fácil de explicar, los padres tendrían que firmar cada vez para dar su consentimiento y aprobación para que sus hijos asistan a las presentaciones en las escuelas que contengan valores éticos, sociales, cívicos morales o sexuales. Todo esto para evitar que el sistema educativo actual “convierta” a sus hijos en adultos homosexuales.

Vox también ha expresado su opinión sobre animar a las familias heterosexuales a tener 3 o más hijos otorgándoles ciertos incentivos. Otro punto principal de la reforma propuesta por el partido es cambiar la ley sobre la violencia de género que protege a las mujeres (6) de sus parejas abusivas. Abascal también ha propuesto y promovido la construcción de un muro en Ceuta y Melilla pagado por Marruecos (7) (porque esto ya funcionó muy bien para cierto presidente).

El primer punto de la agenda de Vox es suspender la autonomía de Cataluña, reconocida por la Constitución Española de 1978 (Articulo 147), con el objetivo de garantizar una autonomía limitada a las regiones que componen España. Además, Vox también quiere prohibir al resto de los partidos que abogan por una mayor independencia de ciertas regiones, esta decisión afectaría a partidos como el PNV (Partido Nacional Vasco) que actualmente tiene 7 escaños en el Congreso y Na + (Navarra Suma).

Las protestas en Barcelona

Las protestas en Cataluña

Volviendo al problema en cuestión con Cataluña que comenzó al menos hace una década, pero se intensificó en los últimos años desde el referéndum de independencia ilegal que tuvo lugar en 2017 cuando una fracción de los independentistas decidió tomar el asunto en sus manos. Esto llevó a grandes divisiones entre las personas que viven en Cataluña, vecinos que actualmente no se hablan entre sí, numerosas familias que también se han fracturado (8) y la ola de violencia que todo esto ha provocado está plagando las calles de las principales ciudades, como Barcelona, creando un ambiente inseguro para todos, residentes, turistas e incluso los estudiantes de la ciudad.

Después de anunciar la sentencia del caso judicial contra los líderes del movimiento independentista que organizaron el referéndum ilegal, las calles principales de Barcelona se inundaron con personas de toda la provincia, pero no fue para una caminata de paz. Los manifestantes enfuriados incendiaron los cubos de basura, arrojaron botellas y piedras a todos los que se interpusieron en su camino, para estos manifestantes, la persona que no estaba con ellos, estaba en su contra.

Hay dos grupos principales de manifestantes que utilizan la agitación social para avivar los fuegos de la violencia, el llamado “Tsunami Democrátic” que constantemente y de forma anónima organizan grandes grupos de personas para bloquear carreteras y especialmente la frontera con Francia, costándole a España pérdidas de más de 25 millones de euros al día (9) .

El otro grupo conocido como CDR (Comités para la Defensa de la República) no trae más que violencia y caos en las calles. Solo el mes pasado, ellos difundieron un manual10 que describía en detalles los puntos débiles de los uniformes de la policía para que ellos [los manifestantes] puedan causar el mayor daño.

Adivinemos las preguntas que todos piensan: ¿Qué pasará con Cataluña? La verdad es que hasta que no haya un gobierno que funcione correctamente en España, esta pregunta no puede ser respondida. La mayoría de la gente comenta sobre la posibilidad de hacer cumplir el artículo 155 de la Constitución [El artículo 155 permite al Gobierno tomar medidas en casos excepcionales para restablecer el orden constitucional o evitar cualquier daño importante a los intereses generales de España, al tiempo que preserva y respeta la existencia de la Comunidad Autónoma, su Ley de Autonomía y sus Instituciones] pero aún queda un largo camino por recorrer hasta llegar a una decisión.

¿Y ahora qué?

Este tema nos lleva de vuelta a nuestro punto inicial, los resultados de las elecciones que solo están reforzando el bloqueo que existía antes de ellos. El PSOE estará obligado a llegar a un acuerdo y hacer un trato con otros partidos si desean asegurar su lugar en la cima.

¿Cuánto tiempo continuará esta incertidumbre? La gente se está cansando de votar, la participación en las últimas elecciones ha disminuido con un 3.88%. Hay políticos que juegan juegos que se basan en tácticas de miedo y nuestra sociedad retrocede, lenta pero seguramente cada vez que dejamos que dicho miedo nuble nuestro juicio, especialmente cuando llega el momento de votar.

¿Hasta dónde dejaremos que el miedo nos empuje?

Evelina Tancheva



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