Spain 2019: the apex of the politics of fear

It has been 314 days, 7547 hours and 452727 minutes since the beginning of 2019 and it sure looks like this year will go down in the history books as quite eventful. We had multiple voting sessions for the Brexit deal that after the retiring of Theresa May seem to slowly shape the final exit accords. There was also the election of numerous right-wing and far – right (1) presidents and prime ministers worldwide that favor the more conservative ways and approaches to both national and international politics. Nevertheless, a common factor can be seen throughout the electoral campaigns of these leaders, they all used three key points to concentrate on: restricting access to their countries by putting up walls (2) or designing new laws, guaranteeing more employment to the citizens of the country (3) and promising a better future.

However, one of the countries that have captured most of the media´s attention lately is Spain, the chaos in Catalonia has sparked numerous international discussions and now the results of the Second general elections are causing even more discussions in the country itself.

The people are getting tired of the uncertainty that has enveloped the county, Spain has been without a stable government since April, which makes 8 months until the November elections, a country that has a population of 46,7 million (4) people has been without a leader for almost as long as the duration of an average pregnancy. The growth of the Spanish economy has suffered a great blow because of the shaky state of its inner politics, no law could be created, voted or much less passed in the last 8 months and that has also made Brussels nervous.

Pedro Sanchez, the leader of PSOE (the socialist party)

On the 10th of November, 2019, Spain held Second general elections that in part replicated the results from the ones back in April, however, this time there was a certain surprise that left many people baffled. The winner of the November elections was PSOE (The Spanish Socialist Workers’ Party, social-democratic political party) and with 28% of the vote now has 120 seats in Congress, followed by PP (The People’s Party, conservative, Christian-democratic political party) with 20.82% of the vote has 88 seats in Congress, a number that has increased with 24,67% since April and the third place is for VOX (a far – right political party) with 15.09% of the vote and has 52 seats in Congress.

Here is where things become interesting, back in April, that third place was occupied by CIUDADANOS (Cs or Citizens–Party of the Citizenry, a center – right party) with 57 seats in Congress. Cs lost 57,19% of its supporters and as a consequence its leader, Albert Rivera resigned publicly one day after the elections.

what’s Vox?

Vox gained more popularity during the end of last year and the beginning of 2019, with a campaign that aimed to exploit the fear and ignorance of the voters. Vox´s electoral program has 100 points that will supposedly “revive” Spain but the first ten propositions only cut certain hard – fought rights and the picture doesn´t get any better as one follows reading.

The leader of the party, Santiago Abascal expressed his desires on multiple occasions to “rid the country of leftists”, make documented immigrants pay for using the public health system (apart from the standard taxes they already pay just like the Spanish people), immediately deport illegal immigrant no matter where they are from and why they have fled, the introduction of the paternal PIN and of course, the cherry on the cake, protect the bullfighting by law (5) .

José Antonio Ortega Lara (left) and Santiago Abascal (right)

For those who are not familiar with the paternal PIN, it is quite easy to explain, the parents would have to sign each time their consent and approval for their children to attend presentations in school containing ethical, social, civic moral or sexual values. All this in order to avoid that the current educational system “converts” their children into homosexual adults.

Vox has also been quite vocal about encouraging heterosexual families to have 3 or more children by conceding them certain incentives. Another main point of the party’s proposed reform is changing the law about gender violence (6) that protects women from their abusing partners. Abascal has also proposed and promoted the construction of a wall in Ceuta and Melilla paid by Morocco (7) (because that worked so well already for a certain President).

The very first point of Vox´s agenda is to suspend Catalonia´s autonomy, created in accordance with the Spanish constitution of 1978, with the aim of guaranteeing limited autonomy of the nationalities and regions that make up Spain. In addition, Vox also wants to ban the rest of the parties that advocate for more independence of certain regions as well, this decision would affect parties such as PNV (Basque National Party) that currently has 7 seats in Congress and Na+ (Navarra Suma).

these days protests in Catalonia

The protests in Catalonia

Going back to the problem at hand with Catalonia, it started at least a decade ago but intensified in the last couple of years since the illegal independence referendum that took place in 2017 when a fraction of independentists decided to take matters into their hands. This led to great divisions between the people that live in Catalonia, neighbors to this date are not speaking to each other, numerous families have been fractured (8) as well and the wave of violence that it all stirred has been plaguing the streets of the main cities, like Barcelona, creating unsafe environment for everyone, residents, tourists and students included.

After announcing the verdict of the court case against the leaders of the independentist movement, the main streets of Barcelona got flooded with people from all around the province but it wasn’t for a peace walk. The angry protesters set trash bins on fire, threw bottles and stones at everyone that stood in their way, for these protesters, the person that wasn’t with them stood against them.

There are two main groups of protesters that use the social turmoil to stoke the fires of violence, the so called “Tsunami Democratic” that constantly and anonymously organize big groups of people to block roads and especially the border with France, costing more than 25 million euros of losses per day (9) . And there is also a group known as CDR (The Committees for the Defense of the Republic) that brings nothing but violence on the streets. Only last month, a manual (10) was released by them that described in details the weak spots of the police uniforms so that they [the protesters] can do most damage.

So, let´s guess the questions everyone is thinking: what will happen with Catalonia? The truth is, until there is a properly functioning government in Spain, this question cannot be answered. Most people comment about the possibility of enforcing the article 155 of the Constitution [Article 155 allows the Government to take measures in exceptional cases to restore constitutional order or to prevent any great damage to the general interests of Spain, while preserving and respecting the existence of the Autonomous Community, its Law of Autonomy, and its Institutions.] but there is still a long way to go until a decision is reached.

What now?

This topic brings us back to our initial point, the results of the elections that are only reinforcing the blockade that was in place before them. PSOE will be constricted to reach an agreement and make a deal with other parties if they want to secure their place on the top.

How long will this uncertainty continue? The people are getting tired of voting, the participation on the last elections had decreased by 3.88%. There are politicians who play games that rely on fear tactics and our society regresses, slowly but surely every time we let said fear cloud our judgment, especially when the moment to vote arrives.

How far will we let fear push us?

written by Evelina Tancheva


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Spagna 2019: l’apice della politica della paura

Son passati 314 giorni, 7547 ore e 452727 minuti dall’inizio del 2019 e sembra che certamente quest’anno passerá agli annali come un anno ricco di eventi. Abbiamo avuto diverse sessioni di voto per la Brexit che dopo il ritiro di Theresa May sembra di giungere lentamente a un accordo finale. Ci sono state le elezioni di diversi presidenti e primi ministri di destra o estrema destra (1) in tutto il mondo, che hanno favorito approcci di stampo conservatore nelle politiche nazionali e internazionali. Cionondimeno, un fattore comune puó essere individuato in tutte le campagne elettorali di questi leader, infatti hanno tutti usato tre punti chiave su cui concentrarsi: la restrizione delle politiche di accesso al proprio territorio attraverso la costruzione di muri (2) o leggi apposite, la garanzia di un impiego per i cittadini della nazione (3) e la promessa di un futuro migliore.

Tuttavia, uno dei paesi che hanno catturato di piú l’attenzione dei media ultimamente é la Spagna, il chaos in Catalogna ha dato adito a molte discussioni in tutto il mondo e ora i risultati delle seconde elezioni generali sta portando ulteriori discussioni sul tema all’interno del paese.

In molti si stanno stancando del clima di incertezza che ha avvolto il paese, la Spagna é stata senza un governo stabile da Aprile, vale a dire ben 8 mesi fino alle elezioni di Novembre – per rendere l’idea, stiamo parlando di una paese di 46,7 milioni di abitanti (4) che sono rimasti senza una guida per un tempo quasi equivalente alla durata di una gravidanza. A fare le spese di questa incertezza politica di questi mesi é stata soprattutto l’economia spagnola cbe non é stata supportata da nessuna riforma visto che da Aprile nessuna legge é stata creata, votata né ufficializzata, e questo ha reso anche Bruxelles nervosa.

Pedro Sanchez, il leader del PSOE (partito socialdemocratico) che é il primo partito nelle elezioni spagnole ma non ha la maggioranza assoluta e non é riuscito a trovare l’accordo con altre forze politiche per formare un governo

Il 10 novembre 2019, in Spagna si sono dunque tenute le seconde elezioni generali che hanno in parte replicato i risultati di quelle di Aprile, tuttavia hanno comunque riservato qualche sorpresa che ha destato un certoi sconcerto, Il partito vincitore delle elezioni di novembre é il PSOE (Il Partito Socialista Operaio Spagnolo, partito social-democratico) che con il 28% dei voti ha ora 120 seggi nel congresso (formato da 350 seggi), in seconda posizione dietro il PSOE c’é il PP (il Partito Popolare, partito conservatore cristiano-democratico) con il 20,82% dei voti e 88 seggi nel congresso, un numero di voti che é cresciuto del 24,67% rispetto alle elezioni di aprile, in terza posizione c’é invece VOX, partito di estrema destra con il 15,09% dei voti e 52 seggi nel congresso.

Qui le cose si fanno interessanti, in Aprile infatti, quel terzo posto era occupato da CIUDADANOS (Cs o il partito dei cittadini, un partito di centrodestra) che aveva 57 seggi nel congresso. Ora Cs ha perso ben il 57,29% dei voti e in conseguenza di questa debacle il suo leader, Albert Rivera si é dimesso pubblicamente il giorno dopo le elezioni.

Cosa é VOX?

Vox ha guadagnato popolaritá durante la fine dello scorso anno e l’inizio del 2019, con una campagna volta a far leva sulla paura e l’ignoranza di una parte dell’elettorato. Il programma elettorale di Vox é composto da 100 punti che dovrebbero “risollevare” la Spagna, ma le prime dieci proposizioni sono incentrato sul taglio di alcuni diritti per cui si é combattuto duramente in passato e l’impressione non migliora continuando con la lettura dei punti successivi.

Il leader del partito, Santiago Abascal, ha in diverse occasioni espresso il desiderio di “ripulire la nazione dalla sinistra”, far pagare gli immigrati per la sanitá pubblica (in aggiunta alle tasse che giá anche loro pagano esattamente come i cittadini spagnoli), respingere e rimpatriare gli immigrati direttamente senza sondare il loro luogo di provenienza e perché stanno migrando, l’introduzione del paternal-PIN e naturalmente, ciliegina sulla torta, la difesa della corrida (5).

A sinistra José Antonio Ortega Lara, a destra Santiago Abascal

Per coloro che non hanno dimestichezza con il paternal-PIN, si tratta di un concetto facile da spiegare: i genitori dovrebbero firmare un’autorizzazione ogni volta che i bambini si dovessero trovare a partecipare a presentazioni a scuola che avessero contenuti etici, sociali, di educazione civica-morale o sessuale. Tutto questo per evitare che l’attuale sistema scolastico “converta” i bambini in adulti omosessuali.

Vox si é fatto sentire poi per incoraggiare le famiglie ad avere 3 o piú bambini promuovendo incentivi per le famiglie numerose e per cambiare la legge sulla violenza di genere che protegge le donne dagli abusi dei partner (6). Abascal ha inoltre proposto la costruzione di un muro a Ceuta e Melilla che dovrebbe essere pagato dal Marocco (7) (visto che questo ha giá funzionato bene per un altro noto presidente).

Ma il vero punto su cui fa leva l’agenda di Vox é la sospensione dell’autonomia della Catalogna, in vigore dalla costituzione del 1978 al fine di garantire una limitata autonomia alle regioni e comunitá che formano la Spagna. In aggiunta, Vox vuole reprimere rendendo illegali i partiti che oggi richiedono maggiore indipendenza per le regioni che rappresentano come ad esempio il PNV (il Partito Nazionale Basco) che al momento ha 7 seggi nel congresso e Na+ (Navarra Suma).

Le proteste di questi giorni in Catalogna

Le proteste in Catalogna

Tornando alla questione catalana, essa é cominciata una decina di anni fa ma si é intensificata negli ultimi anni in seguito al referendum illegale del 2017 quando una parte degli indipendentisti ha deciso di prendere in mano la situazione. Questo ha portato a divisioni tra le persone che vivono in Catalogna, ad oggi ci sono vicini di casa che non si parlano, famiglie che si sono divise (8) e un’ondata di violenza si é riversata nelle strade delle principali cittá come Barcellona, creando un clima di insicurezza per tutti: residenti, turisti e studenti.

Dopo che é stato annunciato il verdetto della corte che si é pronunciato contro i leader del movimento indipendentista, le principali strade di Barcellona sono state inondate da persone da tutte le province attorno alla cittá, ma non é stata una marcia pacifica. I manifestanti, furiosi, hanno incendiato cassonetti, lanciato bottiglie e pietre contro chi gli si parava davanti: o con loro o contro di loro.

Sono due i gruppi principali che stanno usando le agitazioni sociali per riversare persone e violenza nelle strade: il primo é “Tsunami Democratic” che continuamente a in maniera anonima organizza grandi gruppi di persone al fine di bloccare strade e soprattutto il confine con la Francia, che sta costando perdite per 25 milioni al giorno (9), il secondo é il gruppo noto come CDR (Comitato per la Difesa della Repubblica) che porta violenza nelle strade. Il mese scorso, é stato pubblicato da questo gruppo un manuale (10) in cui venivano descritti i punti deboli delle divise della polizia al fine di indicare dove colpire i poliziotti per recare maggior danno.

Quindi la domanda che ora tutti si pongono é: cosa succederá ora in Catalogna? La veritá é che, finché non ci sará un vero e proprio governo in funzione in Spagna, non ci potrá essere una risposta a questa domanda. Molti ritengono che si debba rinforzare l’articolo 155 della Costituzione (l’articolo 155 permette allo stato centrale di prendere misure in casi eccezionali per ripristinare l’ordine e prevenire minacce all’interesse generale della nazione, pur preservando e rispettando l’esistenza delle comunitá autonome e delle loro istituzioni) ma c’é ancora molta strada da fare.

Ed ora?

Questo tema ci riporta al punto iniziale, i risultati delle elezioni confermano lo stallo ottenuto dalle elezioni precedenti. Il PSOE dovrá infatti cercare nuovamente un accordo con altre forze politiche per raggiungere una coalizione che abbia la maggioranza dei seggi nel congresso.

Per quanto ancora durerá questa incertezza? In molti si stanno stancando di votare, la partecipazione alle ultime elezioni é diminuita del 3,88% rispetto alle precedenti. Ci sono politici che giocano sulle paure e la societá arretra ogni volta che lasciamo che la paura annebbi la nostra capacitá di giudizio, soprattutto nella cabina elettorale.

Per quanto ancora ci lasceremo guidare dalla paura?

Scritto da Evelina Tancheva


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